Definición de cuchillo

El vocablo latino cultellus llegó a nuestro idioma como cuchillo. El término hace referencia a un utensilio que se emplea para cortar, compuesto por un mango y una hoja metálica con filo.

Cuchillo

Por lo general el cuchillo dispone de un único borde afilado, que puede ser liso o dentado. De acuerdo al uso al cual será destinado, este instrumento puede finalizar en punta o no, y tener forma recta o curva.

Por ejemplo: “Tengo el tenedor pero me falta el cuchillo: ¿podría alcanzarme uno?”, “Antes de preparar la carne, voy a afilar el cuchillo”, “Con ayuda de un cuchillo, el hombre logró cortar la soga y escapar”.

El mango del cuchillo puede fabricarse con madera, plástico, huesos u otros materiales. La hoja, por su parte, se elabora con acero inoxidable, cerámica o plástico. Hay cuchillos que, por sus características, se consideran descartables: se pueden usar una vez y luego pierden su utilidad.

En el ámbito de la cocina, se puede diferenciar entre el cuchillo de mesa, el cuchillo de untar, el cuchillo de pan y otros. Los cuchillos no solo se utilizan para cortar la comida: también se usan para quitar las partes que no son comestibles (grasa, huesos, cáscaras, etc.).

Diversos oficios y profesiones requieren el uso de estas herramientas. Los carpinteros, los electricistas, los cirujanos y los barberos, por citar algunos casos, emplean cuchillos en su trabajo cotidiano.

Cabe destacar que los cuchillos, por último, suelen emplearse como arma, tanto por integrantes de una fuerza de seguridad como por delincuentes o personas agresivas en general.

Tipos de cuchillos usados en la cocina

Si bien no es necesario tener una gran variedad de cuchillos y demás utensilios para cocinar rico y variado, ni tampoco para comer diferentes platos, contar con ellos ayuda a moverse con más facilidad y destreza. Veamos a continuación algunos de los varios tipos de cuchillos que se usan en la cocina, tanto para elaborar los platos como para trocearlos y presentarlos:

Cuchillo* cuchillo cocinero: su hoja es ancha y posee un filo de gran fuerza y estabilidad. Este utensilio se usa para muchas tareas, como ser cortar y picar diferentes alimentos, que pueden ser vegetales o de origen animal;

* cuchillo jamonero: como su nombre lo indica, su utilidad principal se centra en cortar el jamón, aunque también las piezas de carne de gran tamaño. A simple vista, su hoja es muy larga y delgada, con un filo liso y una gran flexibilidad;

* cuchillo deshuesador: sirve para sacarles el hueso a las piezas de carne. Su filo también es liso y su hoja, delgada;

* cuchillo chuletero: a pesar de que su hoja es delgada, tiene una gran rigidez, que nos permite usarlo para cortar diferentes tipos de carnes asadas;

* cuchillo Santoku: tiene una hoja ancha y cavidades antiadherentes con las características necesarias para cumplir diferentes funciones, como ser la preparación de platos de carne, pescado y verdura;

* cuchillo verduras: sirve para pelar y cortar muchas clases de verduras y frutas. Su hoja es fuerte y su filo, liso;

* cuchillo panero: cuenta con un filo ondulado y una hoja larga pero fuerte, ideal para cortar pan con cortezas de diversos grados de dureza, además de ciertos postres similares, sin deformarlos;

* cuchillo mondador: su particularidad más aparente es su corta hoja, la cual sirve para facilitar su manipulación a la hora de pelar frutas, tubérculos y verduras.

Mantener los cuchillos en buen estado es una tarea fácil pero que mucha gente pasa por alto. En primer lugar, es necesario lavarlos en cuanto dejamos de usarlos, para evitar que los restos de alimentos se sequen y se peguen al filo. Se recomienda un detergente neutro, sin componentes como el cloro, ya que éstos pueden deteriorar el acero. También es importante secarlos una vez lavados, para que no permanezcan húmedos durante mucho tiempo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cuchillo (https://definicion.de/cuchillo/)

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