Definición de filo

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El término filo puede tener dos orígenes etimológicos distintos. Según se considere una u otra raíz, los significados son diferentes.

Por un lado, filo puede proceder del vocablo latino filum, que se traduce como “hilo”. Otra posibilidad es que el concepto derive del griego phŷlon (traducible como “raza”).

Cuchillo

El filo es el sector cortante de un cuchillo.

El filo de un arma blanca

Si nos centramos en su procedencia latina, filo puede aludir al canto agudo o a la punta de un elemento cortante. El filo, de este modo, es la parte que corta de un cuchillo, una tijera, una espada, etc.

Por eso suele asociarse el filo a la hoja del arma o la herramienta. Se trata del sector plano cuyo borde se emplea para generar el tajo o la incisión.

Mientras más filoso es el utensilio, mayor capacidad de corte. Tomemos el caso de los cuchillos de cocina: si están bien afilados, pueden cortar los alimentos sin ningún tipo de inconveniente. En cambio, si el filo está gastado, la tarea será ardua.

Si nos centramos en puñales, navajas, espadas u otras armas de este tipo, el filo y la punta son los factores que definen su capacidad de daño. Un sable que se encuentra en buenas condiciones lastimará a cualquiera que roce su filo.

El borde

La idea de filo también se emplea para nombrar al borde de algo. Dicho borde puede ser simbólico; es decir, no tratarse de un área física.

Estar “al filo de la muerte”, por ejemplo, supone encontrarse cerca del deceso. Si una persona dice “Estuve al filo de la muerte por una infección bacteriana”, está indicando que la acción de un microorganismo casi le quita la vida.

De la misma forma, hallarse “al filo de la locura” implica una proximidad a perder la razón. Por algún motivo, aquel que dice situarse en esa posición siente que puede dejar de tener conexión con la realidad.

Mosquito

Los artrópodos forman un filo del reino animal.

Filo en la biología

En el campo de la biología, se recurre al uso de filo partiendo del griego phŷlon. Un filo es una categoría usada por la taxonomía para clasificar a las especies.

Recordemos que la taxonomía es una disciplina científica que aborda las bases, las metodologías y los objetivos de una clasificación. En el contexto de la biología, la taxonomía hace posible que las plantas y los animales se sitúen en un orden sistemático y jerarquizado de acuerdo a sus características.

Retomando el concepto de filo, hace mención al conjunto de organismos que tienen una misma ascendencia y que comparten un determinado modelo de organización. El filo se sitúa por encima de la clase y por debajo del reino.

Algunos ejemplos

Los poríferos constituyen un filo del reino animal. Quienes integran este filo son especies invertebradas acuáticas que, gracias a una red de conductos, filtran el agua para obtener su sustento. Las calcáreas, los homoscleromorfos, las demosponjas y los eumetazoos son distintas clases de poríferos.

El filo más amplio y de mayor diversidad es el que componen los artrópodos. En él se incluyen a los invertebrados con exoesqueleto y apéndices articulados. Partiendo de esta definición, se puede afirmar que las arañas y los insectos, entre otros, son artrópodos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de filo (https://definicion.de/filo/)

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