Definición de cupla

La Real Academia Española (RAE) no reconoce el término cupla en su diccionario. El concepto, de todos modos, se utiliza de distintas maneras en nuestro idioma.

Cupla

Se conoce como cupla al par de fuerzas: un sistema que se desarrolla con dos fuerzas que son paralelas y tienen el mismo módulo o intensidad, aunque sentidos opuestos. La aplicación de la cupla a un objeto genera una torsión o rotación.

De acuerdo a sus valores y a la distancia que existe entre las fuerzas paralelas, la torsión o rotación tiene diferente magnitud. El momento de una cupla, en este marco, es una magnitud de tipo vectorial cuyo módulo es el producto de una de las dos fuerzas por la distancia existente entre ambas.

Puede decirse que una cupla, en definitiva, es una par de fuerzas, las cuales se aplican a un mismo cuerpo y que tienen la misma intensidad pero sentido contrario. Esto hace que generen la rotación del cuerpo en cuestión.

En el ámbito de la plomería, por otra parte, se denomina cupla a la pieza que se utiliza para lograr la unión de dos caños por su parte exterior. Las cuplas permiten conectar los caños de manera externa, haciendo que el agua o el gas circule dentro de ellos sin filtraciones ni escapes.

En el ámbito de la mecánica automotriz se denomina torque o cupla motriz a la medida de fuerza que hace girar al cigüeñal. El cigüeñal, por su parte, es el nombre de una pieza del motor de ciertas máquinas, como ser el coche, que está formada por varios codos, cada uno de ellos ajustado a una biela y un eje; su función es transformar en rotativo el movimiento rectilíneo de los pistones, o bien justo lo contrario.

Es una cupla de giro, y por eso se compone de dos fuerzas: la primera es expansiva, y la ejercen los gases cuando tiene lugar la combustión en la cabeza del pistón (ésta se mide en kilogramos); la segunda es la extensión de la muñequilla del cigüeñal (se mide en metros). Por esta razón, el valor de esta propiedad se arroja en kilográmetros, en relación con la cantidad de vueltas del motor.

CuplaA esta cantidad de revoluciones por minuto se genera el valor más alto de la fuerza expansiva que ejercen los gases, la cual empuja al pistón y éste, por medio de la biela, hace que el cigüeñal gire. A mayor cupla motriz, mejor será el desempeño del automóvil en aceleraciones bruscas, remolques y trepadas. En la actualidad, para medir esta dupla de magnitudes se usa la unidad Newton-metro (Nm), y se ha establecido la relación 1 kg = 10 Nm.

Se conoce con el nombre de limitador de cupla manual a unos componentes de seguridad que se utilizan para evitar ciertas roturas y disminuir los tiempos de parada de máquina. Su acción es similar a la de un fusible cuando se presenta una sobrecarga mecánica, ya que desvincula la entrada de la salida. Es muy fácil de instalar, tanto en línea como en el acoplamiento de ejes paralelos.

Como su nombre lo indica, este elemento de seguridad debe regularse de forma manual, haciendo uso de una tuerca que se encuentra en el centro (en el caso de los modelos pequeños y medianos) o de varios tornillos (en los limitadores de cupla más grandes). Dependiendo de la clase de montaje, es posible instalarlo con una transmisión entre ejes en paralelo o bien uniendo ejes coaxiales.

Para la repostería, una cupla es un adaptador que se emplea en las boquillas de las mangas. Una cupla tricolor, por ejemplo, posibilita aplicar tres productos distintos, algo muy útil para decorar una torta (un pastel) o una tarta con diferentes colores.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cupla (https://definicion.de/cupla/)

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