Definición de decibel

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce al concepto de decibel como sinónimo de decibelio: una unidad de intensidad acústica. Un decibel o decibelio equivale a 0,1 belios (la unidad que surge del cociente entre la presión que produce una onda y una presión tomada como referencia). El término belio deriva de Bell, apellido de un notable físico escocés que se nacionalizó estadounidense: Alexander Graham Bell (1847-1922).

Decibel

Es importante tener en cuenta que un decibel –cuyo símbolo es dB– no refiere a una cantidad, sino a una razón entre cantidades: se trata de una expresión logarítmica.

Utilizado en el ámbito de las telecomunicaciones, la electricidad y la acústica, el decibel expresa el vínculo existente entre una cierta magnitud y otra magnitud de referencia. Respecto a la medición de la intensidad de los sonidos, suele emplearse como magnitud de referencia el umbral más bajo de percepción en el ser humano.

Una intensidad de 0 dB, en este marco, marca el umbral de percepción en las personas. Un tren alcanza una intensidad de 80 dB, el despegue de un avión llega a 130 dB y un automóvil de Fórmula 1 puede producir un sonido de 140 dB, por citar algunos ruidos.

Decíamos líneas arriba que un decibel equivale a 0,1 belios; por lo tanto, un belio es equivalente a 10 decibeles. Esto quiere decir que supone un incremento de potencia de una decena de veces respecto a la magnitud de referencia (0 belios). Si un belio es igual a 10 decibeles, dos belios equivalen a 100 decibeles, tres belios a 1.000 decibeles, etc.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de decibel (https://definicion.de/decibel/)