Definición de difracción

La etimología de difracción nos remite a diffractus, un término que puede traducirse como “roto”. Este concepto se emplea en el ámbito de la física para nombrar al desvío de una onda cuando atraviesa una abertura o impacta contra el borde de un elemento opaco.

Difracción

La difracción es un fenómeno que involucra a todas las ondas: electromagnéticas, de radio, sonoras, etc. Cuando la onda traspasa una grieta o se topa con un obstáculo, se desvía.

A través de distintas aproximaciones matemáticas, es posible predecir la difracción. La difracción del campo cercano, también conocida como difracción de Fresnel (por Augustin Fresnel, un físico francés nacido en 1788 y fallecido en 1827), es un patrón de difracción de aquellas ondas que se obtienen en las proximidades del elemento que causa la difracción. La difracción del campo lejano o difracción de Fraunhofer, en cambio, se orienta a una onda cuya fuente se halla muy lejos del obstáculo que provoca la difracción.

El fenómeno de la difracción se aplica en distintos tipos de estudios e investigaciones. La llamada cristalografía de los rayos X se basa en la difracción para analizar materiales con estructura periódica, como los cristales. Esta técnica resultó muy importante en el estudio de la estructura del ADN, por ejemplo.

En este caso, los rayos X experimentan la difracción debido a los electrones que se encuentran rodeando los átomos del cristal. El haz que emerge de este encuentro alberga datos sobre los tipos de átomos y las posiciones de ellos. Esta información es observada y medida a través de distintos detectores.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de difracción (https://definicion.de/difraccion/)