Definición de distensión

Del latín distensio, distensión es la acción y efecto de distender. Este verbo puede utilizarse en sentido figurado para hacer referencia a aflojar o disminuir la tensión, pero también tiene un significado médico para nombrar a la tensión violenta en tejidos y membranas.

Distensión

En el primer caso, la distensión está vinculada a un momento de relajación o informalidad. Quien está distendido disfruta de la tranquilidad o de la diversión. Por ejemplo: “Son días de distensión en la empresa ya que el jefe está de vacaciones”, “Te recomiendo escuchar música para reducir los nervios y ayudar a la distensión”, “Con este nivel de estrés, la distensión nunca llega”.

El concepto de distensión también se utiliza en un sentido similar en el ámbito de la diplomacia. El término señala un periodo de tregua en medio de un enfrentamiento aún no resuelto. Esto quiere decir que es una tregua temporal, ya que todavía no hay acuerdo entre los bandos enfrentados.

La distensión muscular, en cambio, indica que un músculo ha sido sometido a un estiramiento exagerado. Esta lesión suele ser muy dolorosa y aparecer por un esfuerzo excesivo, una flexibilidad deficiente o un calentamiento inadecuado antes de la realización de una actividad física. El gran dolor se debe a que se produce un desgarro y esto impide continuar con las actividades normales.

Los síntomas de una distensión incluyen la dificultad de movimiento, la decoloración de la piel (hematomas) y la hinchazón. Como primeros auxilios ante casos de distensión, los expertos recomiendan la aplicación de hielo cubierto por un paño para reducir la inflamación, evitando siempre que haga contacto directo con la piel; el plazo ideal para maximizar su efecto ronda los 15 minutos, con intervalos de una hora a lo largo del primer día, y de 3 o 4 horas a partir del segundo.

DistensiónUna vez pasados los primeros tres días desde la distensión muscular, se puede proceder a alternar entre la aplicación de frío y calor para tratar los dolores. Además, es imprescindible guardar reposo y evitar el trabajo al músculo afectado siempre que sea posible. Con respecto a la postura, siempre se recomienda mantener la extremidad levantada e inmovilizada. A medida que el dolor comienza a disminuir, es posible retomar gradualmente la actividad normal del cuerpo.

Los casos más graves suelen caracterizarse por la imposibilidad de mover la extremidad desgarrada, o bien por el sangrado proveniente de la lesión. Para tratar estas situaciones extremas no se recomienda conformarse con procedimientos caseros, sino comunicarse con un servicio de emergencias para recibir asistencia médica especializada.

Cabe mencionar que la distensión muscular también se conoce con el nombre informal de tirón. Para evitar su aparición, es aconsejable tomar una serie de recaudos bien definidos: calentar el cuerpo adecuadamente antes de la práctica de deportes o de la realización de ejercicios aeróbicos; llevar una vida sana, lo cual incluye una alimentación nutritiva y la abstinencia de hábitos perjudiciales para la salud; evitar por todos los medios los esfuerzos físicos.

Se distinguen tres grados de distensión muscular:

* leve: se desgarran algunas fibras musculares pero los tendones permanecen ilesos. Por lo general no suelen aparecer hematomas intramusculares, al menos no de dimensiones superiores a 1 centímetro. Una lesión de este grado puede pasar desapercibida hasta finalizada la actividad y su tratamiento no debería superar el plazo de una semana;

* moderada: los tendones pueden verse afectados y el dolor surge ante un mero control de la lesión, la cual suele ser advertida inmediatamente, obligando a interrumpir cualquier trabajo físico. Se requiere de un promedio de dos semanas para recuperarse de este tipo de distensión muscular;

* grave: se rompen completamente el vientre muscular y la inserción tendinosa del músculo. La lesión se puede apreciar desde el exterior a través de la palpación, y suele venir acompañada de un importante edema. En estos casos, la recuperación suele durar alrededor de un mes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de distensión (https://definicion.de/distension/)