Definición de humedales

Se llama humedal al territorio que presenta aguas subterráneas de escasa profundidad o aguas superficiales. Los humedales suelen ser terrenos planos que se inundan de manera intermitente o permanente, según el caso.

Humedal

Puede decirse que un humedal es una superficie temporal o constantemente inundada, que está interrelacionada con los seres vivos que habitan en ella y se encuentra regulada por las condiciones climáticas. Los pantanos, los manglares, los esteros, las turberas, las marismas y las ciénagas son humedales.

Debido a la poca profundidad del nivel freático (la capa superior del acuífero), el régimen del suelo de los humedales experimenta alteraciones. Las plantas hidrófitas funcionan como filtros del agua, almacenándola y liberándola.

De acuerdo a su morfología, los humedales pueden ser ribereños (se inundan por el desborde de un río), marinos (no cambian según el caudal fluvial), lacustres (cubiertos de forma permanente por agua con baja circulación) o estuarios (donde un río desemboca en el mar), entre otros. En cuanto a su estructura, pueden tratarse de humedales de descarga, humedales de recarga o humedales de tránsito, por mencionar algunas posibilidades.

Por su biodiversidad, los humedales son muy importantes para la ecología. Sin embargo, se trata de terrenos que suelen degradarse o perderse por la acuicultura, la agricultura y el desarrollo industrial. Ante esta realidad, en muchas partes del mundo se están poniendo en práctica políticas y medidas que buscan protegerlos.

Los esteros del Iberá en Argentina; el Gran Pantanal en Brasil, Paraguay y Bolivia; la ciénaga de Zapata en Cuba; el delta del río Níger en Nigeria; las Tablas de Daimiel en España; y el lago Chilka en India están entre los humedales más importantes del planeta.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de humedales (https://definicion.de/humedales/)

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