Definición de Edad Contemporánea

La historia de la humanidad suele dividirse en periodos conocidos como edades (del latín aetas). Contemporáneo, por su parte, es aquello vinculado al tiempo en que se vive.

Edad contemporánea

La Edad Contemporánea, en este marco, es la edad histórica que vivimos en la actualidad. Por lo general se sitúa su comienzo a finales del siglo XVIII o a inicios del siglo XIX.

De acuerdo a la historiografía, la primera edad fue la Edad Antigua, que sucedió a lo que se conoce como prehistoria. Tras la Edad Antigua llegó la Edad Media y luego, la Edad Moderna. La finalización de este periodo y la iniciación de la Edad Contemporánea suelen ubicarse en la independencia de los Estados Unidos (1776) o en la Revolución francesa (1789).

Entre los fenómenos que marcaron a la Edad Contemporánea, aparecen la Revolución industrial, la expansión del capitalismo en todo el mundo, el avance de la ciencia y las guerras mundiales. También se masificó el consumo de múltiples productos, un hecho que permitió mejorar el nivel de vida pero que, simultáneamente, incrementó la desigualdad social.

Nunca antes el ser humano gozó de la calidad de vida que tiene en la Edad Contemporánea. La expectativa de vida, de hecho, ya supera los 71 años a nivel global. Sin embargo, el progreso material resulta muy disímil según la región, existiendo enormes diferencias entre las potencias (que forman parte del llamado primer mundo) y los países subdesarrollados.

De cara al futuro, la Edad Contemporánea plantea un importante problema en torno a la sustentabilidad o la sostenibilidad ya que la sociedad actual está agotando los recursos naturales no renovables y dañando el medio ambiente.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de Edad Contemporánea (https://definicion.de/edad-contemporanea/)