Definición de empalme

Empalme es el acto y el resultado de empalmar: combinar, acoplar o unir algo. El término también se emplea para nombrar a aquello que empalma, al lugar donde se empalma y al modo de concretar la unión.

Empalme

Por ejemplo: “Mañana a la tarde se interrumpirá el suministro de agua debido a tareas vinculadas al empalme de redes”, “Un choque en el empalme de las rutas 6 y 213 dejó como saldo cuatro heridos”, “Tuve que hacer un empalme para poder conectar el equipo de aire acondicionado”.

Es posible encontrar empalmes en múltiples contextos. Dos cañerías o tuberías pueden empalmarse para el desarrollo o el crecimiento de una red, por citar un caso. El empalme propiamente dicho es el punto de la unión o la pieza que se utiliza para llevarla a cabo.

Un empalme eléctrico, por otra parte, consiste en unir dos o más cables en un mismo aparato o instalación. Dicha tarea debe ser realizada por alguien con los conocimientos adecuados ya que, si no se hace de manera correcta, puede haber fallos e incluso se pueden producir incendios derivados del calor excesivo o las chispas que provoca un empalme deficiente.

Es importante tener en cuenta que, en algunos ámbitos, los empalmes se encuentran prohibidos debido a sus riesgos. Los empalmes eléctricos pueden ser trenzados, de unión o de prolongación, tres tipos que sirven para la consecución de diferentes objetivos, según detallamos a continuación:

* empalme eléctrico trenzado: también se conoce como empalme de cola de ratón y se trata del más fácil de realizar. Se usa para complementar el montaje de circuitos eléctricos o en las denominadas cajas de empalme, entre otros casos. El requisito es que los cables no puedan ser movidos ni sometidos a ninguna fuerza que amenace con alterar su posición o su grado de sujeción;

* empalme eléctrico de prolongación: este tipo también se conoce como doble torsión y se usa para extender un cable o para reparar uno que haya sido cortado. En especial se utiliza en instalaciones como tendidos eléctricos o líneas de teléfono, que entran en el grupo de las aéreas;

* empalme eléctrico de unión: otro nombre por el cual se conoce este tipo de empalme es de derivación. Su aplicación es la derivación de uno o dos cables que se encuentran conectados a una línea principal. Se puede hacer tanto simple como doble y también se puede anudar para aumentar el grado de seguridad del trabajo.

EmpalmeAntes de realizar un empalme eléctrico, es necesario asegurarse de contar con las herramientas y los elementos adecuados para que el procedimiento no genere accidentes. Es muy importante señalar que este trabajo no se debe hacer con prisas o en lugares con peligro de fugas. Los tres artículos indispensables son un destornillador plano, unas tijeras de electricista o un pelacables y un borne.

El procedimiento más seguro comienza por el corte de la funda externa del cable haciendo uso de las tijeras, siempre prestando especial atención a la integridad de los filamentos. Luego, mientras sostenemos el cable con las tijeras debemos presionarlo con suavidad y girarlo para quitar la funda sin cortar los filamentos. Finalmente, llega el momento de usar el borne, cuyos tornillos debemos aflojar antes de insertar los filamentos de cada uno de los cables y volver a ajustarlos, sin imprimir demasiada presión.

Dos o más rutas (carreteras) pueden unirse a través de un empalme. Se trata de obras que facilitan la circulación de los vehículos entre distintas ciudades.

Empalme, por último, es el nombre de una ciudad mexicana y un término que aparece en la denominación de otras localidades, como Empalme Villa Constitución (Argentina) y Empalme Olmos (Uruguay).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de empalme (https://definicion.de/empalme/)

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