Definición de encrucijada

Descubrir el origen etimológico del término encrucijada es lo primero que vamos a hacer antes de establecer su significado. En concreto, podemos determinar que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente es fruto de la suma de varios componentes léxicos:
-El prefijo “en-”, que puede traducirse como “en”.
-El sustantivo “crux, crucis”, que es sinónimo de “cruz”.
-El sufijo “-ata”, que se utiliza para formar adjetivos, sustantivos o participios.

Encrucijada

Una encrucijada es un sitio en donde se encuentran dos o más caminos o vías. En dicho cruzamiento, las sendas se superponen o se atraviesan entre sí.

Por ejemplo: “Busquemos a alguien que nos diga cuál es el sendero que debemos seguir después de esta encrucijada para llegar al refugio”, “Tengo una encrucijada adelante y no se cómo continuar: ¿debo avanzar por la carretera de la izquierda o por la otra?”, “El maquinista del tren, al arribar a la encrucijada, tomó el camino incorrecto y por eso terminó causando un accidente”.

Las encrucijadas son intersecciones viales. Pueden estar formadas por el cruce de calles, rutas (carreteras), autopistas, vías ferroviarias o sendas de otro tipo. La finalidad de estos cruces es posibilitar el intercambio de caminos al usuario: al llegar a la encrucijada, la persona puede cambiar de dirección o continuar por la misma.

El concepto de encrucijada también puede emplearse de manera simbólica para aludir a una situación compleja que deja a un individuo en un estado de confusión o duda: no sabe qué decisión tomar o qué acción llevar a cabo ante la dificultad o el dilema que se le presenta.

Supongamos que un futbolista tiene acordada de palabra su incorporación a un club. Sin embargo, una hora antes de firmar el contrato correspondiente, recibe un llamado del presidente de otra institución, quien le ofrece mucho más dinero para que se sume a su equipo. El deportista se enfrenta a una encrucijada: duda entre cumplir con su compromiso verbal o aceptar la nueva propuesta que le resulta más conveniente.

En el ámbito de la cultura se ha utilizado en numerosas ocasiones el término que nos ocupa para darle título a obras de distinta tipología. Este sería el caso, por ejemplo, de la película “Encrucijada de odios”, que fue estrenada en el año 1947 bajo la dirección de Edward Dmytryk.

Robert Mitchum, Robert Young o Gloria Grahame son algunos de los actores que forman parte del elenco de ese largometraje que gira en torno a la investigación del asesinato de un hombre, que ha sido encontrado muerto tras haber sufrido una fuerte paliza.

De la misma manera, dentro del ámbito de la música nos topamos con una importante canción enmarcada entre las mejores coplas de la historia. Se titula “Encrucijada” y fue dada a conocer por la cantante sevillana Marifé de Triana. Rafael Rabay es el compositor de esa canción, que fue estrenada en el año 1981 y que se convirtió en uno de los grandes éxitos de la artista.

Por tanto, entre los sinónimos de encrucijada destacan cruce, bifurcación, travesía o confluencia así como dilema, disyuntiva y alternativa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de encrucijada (https://definicion.de/encrucijada/)

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