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Energía no renovable

La energía no renovable es el tipo de energía que se obtiene de un recurso natural limitado, por lo que una vez que éste se agote, no podrá sustituirse. Como no existe un sistema de producción o de extracción viable, cuando se agoten las reservas de los recursos que permiten generar una energía no renovable, la misma dejará de existir.

Antes de avanzar, resulta fundamental que previamente determinemos el origen etimológico de las palabras que componen a ese término:

  • Energía. Viene del latín energia, que a su vez procede del vocablo griego energeia. Este último se encontraba conformado por tres partes: el prefijo en; el sustantivo ergon, que es igual a “trabajo”; y el sufijo -eia, que se usaba para expresar una cualidad.
  • Renovable. También emana del latín como así lo demuestra el hecho de que es resultado de la suma de tres componentes latinos: el prefijo re-, que es sinónimo de “reiteración”; la palabra novum, que puede traducirse como “nuevo”; y el sufijo -able, que es equivalente a “se puede”.

La energía es la capacidad de transformar o de poner en movimiento algo. El concepto suele utilizarse en referencia a un recurso natural con los elementos asociados que permiten realizar un uso industrial del mismo. Renovable, por su parte, refiere a aquello que puede renovarse (es decir, que se puede regresar a su primer estado o reponer). Aplicada a la energía, esta noción está vinculada a la posibilidad de renovación o restauración a través de un proceso natural.

Petróleo

Una fuente de energía no renovable puede agotarse.

Tipos de energías no renovables

Las energías no renovables proceden de combustibles fósiles o combustibles nucleares. En el primer grupo podemos encontrar al petróleo, el carbón y el gas natural. Estos combustibles son fáciles de extraer, pero sus reservas pueden agotarse en el corto o medio plazo. Una vez que no existan más reservas de petróleo, por ejemplo, el ser humano no estará en condiciones de crear nuevas.

Además, hay que subrayar que los combustibles fósiles tienen otras ventajas igualmente importantes como, por ejemplo, que son baratos o que poseen una larga disponibilidad en el tiempo. No obstante, presentan el gran inconveniente de que expulsan gases contaminantes que son perjudiciales tanto para la atmósfera en sí como para el ser humano.

Entre los combustibles nucleares, por su parte, aparecen elementos como el plutonio o el uranio. Se trata de combustibles limitados y, por lo tanto, no renovables.

En el caso de los combustibles nucleares podríamos destacar como principales ventajas que producen abundante energía y que no emiten gases que puedan crear lo que se conoce como efecto invernadero. No obstante, también tienen sus perjuicios o desventajas como son que, en caso de accidente, pueden ocasionar una grave catástrofe ambiental o personal y que son nocivos durante siglos. En concreto, buena muestra de ello son las catástrofes de Chernóbil (1986) o la de Fukushima (2011).

Planta nuclear

Los combustibles nucleares suponen una energía no renovable.

Puede servirte: Recursos no renovables

Capacidad de regeneración

Las energías renovables, en cambio, proceden de fuentes que son virtualmente inagotables gracias a su capacidad de regenerarse de manera natural o a la gran cantidad de energía que disponen.

La energía eólica es un ejemplo de energía renovable, ya que el viento es inagotable. Lo mismo puede decirse de la energía solar, originada en el sol.

Ver también: Energía solar

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 29 de agosto de 2023. Energía no renovable - Qué es, tipos, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/energia-no-renovable/
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