Definición de epicentro

El vocablo griego epíkentros, que alude a aquello que se encuentra “sobre el centro”, llegó al latín como epicentrum y luego derivó en nuestro idioma en epicentro. El concepto se emplea para nombrar al centro superficial de la región afectada por un terremoto.

Epicentro

El epicentro se ubica sobre el hipocentro: el punto interno de la corteza terrestre donde se origina el sismo o seísmo. Cabe recordar que las ideas de terremoto, sismo y seísmo hacen referencia a una agitación intensa de la corteza y el manto de la Tierra provocada por fuerzas que se desarrollan en el seno del planeta.

Un terremoto, por lo tanto, es una sacudida que tiene su origen en el hipocentro. El lugar superficial que se halla arriba del hipocentro es el epicentro. Dicho de otro modo, al epicentro se llega trazando una línea vertical desde el hipocentro hacia la superficie.

Por lo general, el epicentro es el sitio donde se producen los destrozos más importantes causados por el terremoto. De todos modos, si el sismo es muy grande, la ruptura de la falla resulta amplia y los daños principales pueden localizarse más allá del epicentro.

Para determinar el epicentro se apela a un método matemático denominado trilateración. Cuando se produce un terremoto, las ondas sísmicas se difunden desde el hipocentro en forma esférica. A través de un sismógrafo, se registra la llegada de las ondas a no menos de tres estaciones de medición sísmica y, a partir de los distintos tiempos de llegada, se puede calcular la distancia recorrida, llamada distancia epicentral. Estos datos, con la aplicación de la trilateración, posibilitan la determinación del epicentro.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de epicentro (https://definicion.de/epicentro/)