Definición de epicentro

El primer paso para conocer el significado del término epicentro es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua:
-El prefijo “epi-”, que puede traducirse como “encima” o “sobre”.
-El sustantivo “kentron”, que es sinónimo de “punta” y “centro”.

Epicentro

Ese vocablo griego llegó al latín como epicentrum y luego derivó en nuestro idioma en epicentro. El concepto se emplea para nombrar al centro superficial de la región afectada por un terremoto.

Eso sí, hay que establecer que el término epicentro fue acuñado en la segunda mitad del siglo XIX por el geofísico irlandés Robert Maller (1810 – 1881). En concreto, lo planteó en el año 1880.

Entre los sinónimos de epicentro podemos destacar algunos tales como foco, núcleo o centro. Por el contrario entre los antónimos se hallan periferia o contorno.

El epicentro se ubica sobre el hipocentro: el punto interno de la corteza terrestre donde se origina el sismo o seísmo. Cabe recordar que las ideas de terremoto, sismo y seísmo hacen referencia a una agitación intensa de la corteza y el manto de la Tierra provocada por fuerzas que se desarrollan en el seno del planeta.

Un terremoto, por lo tanto, es una sacudida que tiene su origen en el hipocentro. El lugar superficial que se halla arriba del hipocentro es el epicentro. Dicho de otro modo, al epicentro se llega trazando una línea vertical desde el hipocentro hacia la superficie.

Por lo general, el epicentro es el sitio donde se producen los destrozos más importantes causados por el terremoto. De todos modos, si el sismo es muy grande, la ruptura de la falla resulta amplia y los daños principales pueden localizarse más allá del epicentro.

Para determinar el epicentro se apela a un método matemático denominado trilateración. Cuando se produce un terremoto, las ondas sísmicas se difunden desde el hipocentro en forma esférica. A través de un sismógrafo, se registra la llegada de las ondas a no menos de tres estaciones de medición sísmica y, a partir de los distintos tiempos de llegada, se puede calcular la distancia recorrida, llamada distancia epicentral. Estos datos, con la aplicación de la trilateración, posibilitan la determinación del epicentro.

De la misma manera, en ese sentido hay que tener en cuenta que es fundamental tener en consideración lo que es la probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud concreta en una región. En concreto, esa probabilidad se puede calcular mediante lo que se conoce como distribución de Poisson.

Además de todo lo expuesto no podemos olvidar que en Sevilla existe el Hotel Epicentro, que se encuentra ubicado en la emblemática calle Sierpes, en pleno casco histórico, concretamente a unos 600 metros del Puente de Triana – Isabel II. Asimismo, hay que subrayar que tiene dos estrellas y que está especialmente recomendado para familias, para quienes desean vivir intensamente la ciudad y para quienes visitan la urbe no solo para conocer su patrimonio histórico sino también su agenda de ocio.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de epicentro (https://definicion.de/epicentro/)

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