Definición de espectrómetro

Espectrómetro es un concepto que se forma con el sustantivo espectro y el elemento compositivo ‒́metro. El término refiere al dispositivo que se usa para analizar cómo está formada la luz que emite una fuente, de acuerdo a lo indicado por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario.

Es importante mencionar que, en el ámbito de la física, se denomina espectro (del latín spectrum) al modo de distribución de la intensidad de una radiación según una determinada magnitud. El sufijo ‒́metro, en tanto, hace referencia a un aparato que se emplea para medir.

Ciencia

Un espectrómetro analiza el espectro de una radiación.

Qué es un espectrómetro

Si prestamos atención a los constituyentes de la noción, podemos indicar que un espectrómetro es un elemento que examina el espectro de una radiación. En concreto, suele vincularse a la radiación lumínica, aunque existen diferentes tipos de espectrómetros.

El espectrómetro óptico, muchas veces llamado simplemente espectrómetro, se encarga de la medición de las propiedades de la luz en una porción específica del espectro electromagnético. Lo habitual es que mida la intensidad (la magnitud que refleja el flujo luminoso que emite una fuente en una cierta dirección determinada por unidad de ángulo sólido), apelando a la longitud de onda como la variable independiente.

Diferencia con los espectrofotómetros y los espectrógrafos

Un espectrómetro, en definitiva, se emplea para la detección de espectros, establecidos a su vez por longitudes de onda específicas. En ocasiones a este aparato se lo confunde con el espectrofotómetro, que mide el color.

Es importante tener en cuenta que un espectrofotómetro siempre contiene un espectrómetro. Lo que hace el espectrofotómetro es medir cuánta luz absorbe una sustancia de acuerdo a una determinada longitud de onda.

Un espectrógrafo, por otra parte, es un electroscopio que permite obtener espectrogramas. Cabe señalar que los electroscopios son dispositivos que se usan para generar y apreciar un espectro, mientras que un espectrograma consiste en la representación gráfica de los datos que contiene un espectro.

Luz

El espectrómetro óptico estudia la radiación lumínica.

El espectrómetro de masas

Otra clase de espectrómetro es el espectrómetro de masas. Este aparato suele medir las proporciones de los isótopos en una mezcla; es decir, inspecciona la relatividad de estos isótopos y de la composición química.

Para cumplir con su misión, el espectrómetro de masas examina la distribución de las moléculas en función de la masa molecular. Su utilización sirve para establecer el contenido isotópico de los elementos que forman parte de un compuesto o para la identificación de estos diversos elementos.

Lo habitual es que el espectrómetro de masas primero ionice la sustancia que se introduce en su interior y luego dirija los iones al instrumento que se encarga de la medición. Un mecanismo, a su vez, separa los iones que se analizan, registrando el resultado de manera gráfica.

La identificación de mezclas es una de las funciones de un espectrómetro de masas. También sirve para estudiar reacciones químicas, lo cual permite detectar sustancias específicas y descubrir contaminantes. Su uso se da en la industria farmacéutica, en la petroquímica y en el campo de los estudios ambientales, por mencionar algunas posibilidades.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de espectrómetro (https://definicion.de/espectrometro/)

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