Definición de espiga

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El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce quince acepciones de espiga, cuyo origen etimológico se halla en el vocablo latino spica. El término, además, puede aparecer como nombre propio (es un apellido y la denominación de una estrella, por mencionar algunos usos).

El primer significado recogido por la RAE indica que una espiga es un tipo de inflorescencia. La idea de inflorescencia, en tanto, alude a la manera en la cual las flores se distribuyen en una planta.

En concreto, las flores de una espiga se sitúan en la extensión de un eje. Otra característica importante de las espigas es que sus flores presentan hermafroditismo (conjugan los dos sexos).

Inflorescencia

Una espiga es una inflorescencia.

Datos de interés sobre las espigas

El componente axial de la espiga, conocido como raquis, es alargado. En la punta de este eje se sitúan las flores que van naciendo.

De acuerdo a la longitud y el aspecto del raquis, es posible diferenciar entre distintas clases de espigas. Hay espigas dísticas (las flores se encuentran en el mismo plano pero observan, de forma alternativa, a uno o al otro lado del eje), espigas cilíndricas (con aspecto de cilindro) y espigas oblongas (menos anchas que largas), por ejemplo.

También podemos hacer alusión a las espigas de espiguillas. Se llaman espiguillas a las espigas de tamaño pequeño que, en conjunto, constituyen la espiga principal de una planta.

Cereal

Entre las plantas con espigas se encuentra el trigo.

Uso simbólico de la noción

Las espigas suelen tomarse como símbolo de fertilidad, abundancia y prosperidad. Se entiende que aquel que, con la siembra, obtiene espigas, puede disfrutar luego de sus frutos.

Por extensión, la espiga se asocia a la esperanza y la templanza. Las espigas parecen laxas y débiles; de hecho, se mueven con el viento. Sin embargo, suelen resistir las inclemencias del tiempo. Si nos centramos en el trigo, puede afirmarse que la espiga de hoy se convierte en el pan de mañana.

Ejemplos de espigas

Es interesante mencionar que no solo se llama espiga al mencionado tipo de inflorescencia. El concepto además alude específicamente a la fructificación de esta inflorescencia y al grano del cereal.

Si tomamos el caso de la espiga de trigo, se trata de un raquis con entrenudos y unas treinta espiguillas. En el maíz, las inflorescencias femeninas son espigas cilíndricas (mazorcas), mientras que las inflorescencias masculinas (panojas o panículas) presentan un raquis con pares de espiguillas en disposición dística. El ananá y los gladiolos son otras plantas con espigas.

Otros modos de utilizar el concepto

Al sector superior de una espada se lo señala como espiga. En dicha zona se sostiene la guarnición.

Además se nombra espiga a la parte de un utensilio o herramienta que resulta más estrecha para su introducción en el mango. De manera similar, una espiga es la punta de una pieza de madera con un espesor reducido para facilitar su encastre en otra pieza.

Espiga, por último, también puede ser un apellido (compartido por el futbolista uruguayo Ismael Espiga y el jurista y religioso español José de Espiga, entre otros) y el nombre de una estrella (la de mayor brillo en la constelación de Virgo).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de espiga (https://definicion.de/espiga/)

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