Definición de maíz

La noción de maíz, procedente del taíno mahís, alude a una planta que forma parte del grupo familiar de las gramíneas. Puede alcanzar una altura de hasta tres metros, con un tallo de gran grosor, hojas puntiagudas y flores femeninas y masculinas.

Maíz

El maíz es originario del continente americano, donde fue domesticado hace cerca de 10.000 años. A Europa llegó en el siglo XVII. En la actualidad se trata de unos de los cultivos más importantes del mundo por su relevancia nutritiva, ya que produce mazorcas cuyos granos son muy valorados.

Se llama mazorca al fruto de determinadas plantas gramíneas, que crece en una espiga densa y que presenta granos que se ubican uno al lado del otro. En el caso del maíz, estos granos son amarillos. Cabe destacar que el término maíz también se usa para hacer referencia específicamente a la mazorca o choclo y a los granos.

Existen múltiples variedades de maíz. Los mayas y los olmecas ya cultivaban varias de ellas, preparando los granos de distintas maneras. A partir del año 2500 antes de Cristo los cultivos fueron expandiéndose por el territorio americano y, tras la llegada de los conquistadores europeos, terminó arribando al Viejo Continente.

Como alimento, el maíz se emplea de numerosas maneras. Es posible hervir la mazorca entera para comer los granos, o cocinar el maíz desgranado para usarlo en sopas, ensaladas, guisos, etc. El aceite de maíz, en tanto, se utiliza para freír, mientras que la harina de maíz puede ingerirse directamente o aprovecharse como ingrediente de otras recetas.

El maíz frito, los copos de maíz, las palomitas de maíz (rosetas de maíz, pochoclo, pororó o popcorn), la humita, los tamales, la polenta, las tortillas, el locro, la sopa paraguaya, los tacos y las arepas son otros productos que se preparan con maíz.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de maíz (https://definicion.de/maiz/)

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