Definición de esquimal

El origen etimológico del término esquimal podemos establecer que se encuentra en el lenguaje de los indios abenaki, oriundos de Canadá, y que se formó a partir de varias palabras de aquel como “-imo-”, que significa “comer”; “ask”, que es sinónimo de “crudo”, y “amekw”, que puede traducirse como “pescado”.

Esquimal

De ahí que originaria y literalmente podría decirse que esquimal significa “el que come pescado crudo”.

Esquimal es el nombre que recibe un pueblo cuyos integrantes residen en la zona ártica de Norteamérica, Asia y Groenlandia. De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), se trata de una comunidad de raza mongólica. También se denomina esquimal a la familia de lenguas que hablan las distintas comunidades de este pueblo.

Existen dos grandes grupos étnicos que forman el conjunto esquimal: los inuit y los yupik. En la actualidad hay asentamientos inuit y yupik en regiones de países como Estados Unidos, Canadá, Dinamarca y Rusia.

Se cree que los esquimales son originarios de Siberia. Al cruzar el estrecho de Bering, llegaron a América del Norte. Los esquimales, por sus características biológicas y culturales, están preparados para residir en zonas muy frías, rodeados de hielo.

Los esquimales suelen vivir de la caza de ballenas, focas, osos y otros animales. Al seguir a sus presas en sus migraciones, son pueblos nómadas. Los miembros de estos grupos buscan aprovechar al máximo los animales que cazan, tanto para la alimentación como la vestimenta y la construcción de herramientas y hasta viviendas.

Muchas veces los esquimales se trasladan en trineos que son impulsados por perros en el hielo y en la nieve. A las razas empleadas para esta tarea se las agrupa como perros esquimales. Como medio de locomoción acuática, por otra parte, los esquimales utilizan kayaks.

Cabe destacar que los esquimales construyen viviendas de hielo que se conocen como iglús. Un iglú puede ser un refugio temporal en temporada de caza o una residencia permanente. Estas estructuras, formadas por bloques, tienen forma de cúpula.

Algunos datos más que resultan curiosos acerca de los esquimales son los siguientes:
-El primer contacto que se cree que tuvieron con los europeos se produjo en el año 1.100 con la llegada de los vikingos.
-El interior de los iglús lo calientan con grasa de foca o fuego de aceite.
-En ocasiones, los esquimales llevan a construir iglús comunicados con distintos tipos de túneles para que así distintas familias puedan vivir juntas.
-Beben muy poca agua y consumen ínfimas cantidades de fruta y de verdura.
-En invierno viven en zonas donde prácticamente es de noche durante las 24 horas del día, todo lo contrario de lo que les sucede en verano cuando tienen luz de forma permanente.
-Llegan a ingerir hasta un 75 % de proteínas y grasas.
-Se les reconoce, entre otras cosas, porque suelen tener una cara más gordita y redondeada. Y esta no es consecuencia de su alimentación sino simplemente de una adaptación necesaria al frío pues es la zona que tienen que más está en contacto con ese.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de esquimal (https://definicion.de/esquimal/)

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