Definición de estiaje

Se conoce como estiaje al caudal más bajo que presenta un curso de agua en un momento del año. Con raíz etimológica en el vocablo francés étiage, el estiaje se produce principalmente por la sequía.

Descripción y causas

Puede decirse que el estiaje es el nivel inferior de un lago, un río, etc. El concepto también se emplea con referencia al periodo durante el cual se extiende esta situación.

Estiaje nivel bajo del agua

Cuando el caudal de agua toca su punto más bajo se habla de estiaje.


Por lo general el estiaje se debe a la falta de precipitaciones. En la estación más seca, las lluvias son infrecuentes y, de este modo, el caudal se reduce. Otro factor que incide en el estiaje es la insolación: los rayos solares hacen que el agua se evapore.

Medidas de prevención

Las personas pueden contribuir a minimizar las consecuencias del estiaje realizando un uso responsable del agua. No desperdiciar este recurso resulta esencial para preservar al planeta. Una manera de reducir el consumo de agua es aprender a reutilizarla; si bien esto no se puede hacer en todos los casos, tenemos muchas posibilidades:

* hay ciertas comidas que pueden hervirse una tras otra;

* si lavamos la ropa a mano también podemos enjuagar varias prendas en una misma carga;

* el agua hervida que nos sobre de una infusión podemos aprovecharla para lavar los platos.

Con respecto al ahorro en sí mismo, al uso responsable, las siguientes medidas pueden marcar una diferencia importante en la lucha contra el estiaje: tomar duchas breves; cerrar la canilla (o llave) al lavarse los dientes y las manos; reparar las pérdidas (o fugas) en cuanto las detectamos; lavar el coche con un cubo y una esponja, en lugar de dejar correr el agua con una manguera. Dichas prácticas deberían ser fundamentales a lo largo de todo el año, aunque se vuelven aún más relevantes en el estiaje.

El almacenamiento de agua, sobre todo para beber, debe hacerse en contenedores en excelentes condiciones, que cumplan los requisitos vigentes de salubridad. Por ejemplo, que esté fabricado con materiales aprobados para este fin, que no provoquen ningún tipo de contaminación. El polietileno de alta densidad es ideal para esto, ya que permite la conservación de todas las propiedades químicas del agua sin alteración alguna, además de su sabor, su aroma y su color.

Consecuencias

Es importante tener en cuenta que el estiaje, cuando se vincula a una cantidad insuficiente de agua para satisfacer las necesidades humanas, atenta contra la calidad de vida y el desarrollo de los pueblos. Incluso, dependiendo de las características socioeconómicas, puede provocar hambrunas y forzar a una migración masiva.

Supongamos que una comunidad rural vive de la agricultura y la ganadería. Si el estiaje se prolonga demasiado, los animales no encuentran agua para beber y el riego se dificulta. Esto hace que se reduzca la producción de alimentos. Por eso es vital que estas personas cuiden el agua y busquen mecanismos para mermar el estiaje.

Estiaje ahorro del agua

Podemos prevenir el estiaje ahorrando y reutilizando el agua potable.


En las partes del mundo cuyas tierras no son especialmente fértiles, el estiaje tiene una repercusión considerable. Si ya en condiciones favorables de humedad es difícil mantener las plantaciones, una sequía puede ser fulminante, tanto para una empresa como para un particular que desee tener su propio huerto.

Más allá de la siembra, la higiene y la hidratación, hay otros ámbitos en los que notamos las consecuencias negativas del estiaje. Por ejemplo, cuando el terreno se seca, y se quema, luego de meses sin lluvia, el aire se vuelve más dañino para el sistema respiratorio y para la laringe. Aquellas personas que pasan muchas horas trabajando en el campo deben procurar beber más agua para proteger este aspecto de la salud que a menudo no recibe la importancia que tiene.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de estiaje (https://definicion.de/estiaje/)

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