Definición de estigmatización

Estigmatización es un término que no aparece en el diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto deriva de estigma, cuyo origen etimológico se halla en el vocablo latino stigma (referente a una marca que se hace en la piel).

Estigmatización

Un estigma, por lo tanto, es una señal o una huella en el cuerpo. La noción además se usa simbólicamente respecto a la mala fama, una deshonra o una injuria. El verbo estigmatizar, por otro lado, hace mención a marcar a alguien, ya sea físicamente (con un metal caliente, por ejemplo) o de manera abstracta (mediante una infamia o afrenta).

A partir de estas definiciones, podemos retomar la idea de estigmatización. Así se denomina al proceso y el resultado de estigmatizar.

Por lo general se habla de estigmatización en el ámbito de la sociología. Para esta ciencia, un estigma es una característica o un atributo que hace que el individuo que lo porta sea considerado como parte de un grupo inferior, inaceptable o negativo.

La estigmatización, en este marco, consiste en atribuir un rasgo de este tipo a una persona o a un grupo social. Los sujetos estigmatizados son discriminados y rechazados, pudiendo ser víctimas de agresiones verbales o maltrato físico. En algunos casos la estigmatización hasta deriva en asesinatos.

Aquel que estigmatiza se encarga de deshumanizar al estigmatizado, a quien suele tomar como una amenaza. Puede entenderse que, en este proceso, el estigmatizador busca reforzar su autoestima, además de hacer culpable de sus males al estigmatizado.

Veamos lo ocurrido con la pandemia de coronavirus. Muchos especialistas advirtieron acerca de la existencia de una estigmatización de aquellos que contraen COVID-19: más allá de lo sanitario, se las señala como responsables de la propagación del virus y se las califica como peligrosas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de estigmatización (https://definicion.de/estigmatizacion/)

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