Definición de eutrofización

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El concepto de eutrofización refiere a un aumento de las sustancias nutritivas que se encuentran en el agua dulce. Esta particularidad hace que se genere una cantidad excesiva de fitoplancton.

Exceso de nutrientes

Cuando un ecosistema acuático registra un nivel desmedido de nutrientes, se produce la eutrofización. Por lo general, un exceso de fósforo y nitrógeno hace que proliferen las algas y las cianobacterias, con lo cual los rayos del sol no logran atravesar el agua y se imposibilita la fotosíntesis debajo de ella.

Agua contaminada

Una causa de eutrofización es la contaminación de las industrias.


Esto provoca que la eutrofización atente contra la biodiversidad, aunque a su vez causa un crecimiento de la biomasa. Así como hay especies que no pueden subsistir por el fenómeno, se multiplican ciertas algas.

Por la eutrofización, el oxígeno se agota en el fondo del estanque, el río o el lago ya que aumenta la actividad aerobia. Así el ambiente se torna anóxico y muchas especies que eran parte del ecosistema en cuestión ya no tienen la posibilidad de seguir viviendo.

En una instancia avanzada, el cuerpo de agua puede transformarse en tierra firme. A medida que mueren los organismos que forman parte de la biomasa, los restos que no son consumidos por las bacterias y por otros degradadores pasan a amontonarse en el fondo. Un río, de esta manera, puede mutar en un pantano con plantas.

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Causas

Es importante señalar que la eutrofización es causada por diferentes tipos de contaminación. Los efluentes de las ciudades, los fertilizantes inorgánicos que se utilizan en la agricultura y los restos de la industria maderera pueden dar lugar al desarrollo de un proceso de eutrofización.

A continuación veremos una lista más detallada de sus posibles causas:

* fertilizantes: en el mundo de la agricultura es común el uso de fertilizantes nitrogenados, que sirven para el abono de los cultivos. El problema es que éstos se filtran en la tierra y alcanzan tanto las aguas subterráneas como los ríos;

* excrementos de animales: la ganadería acarrea un número excesivo de animales en una misma zona, algo que la naturaleza jamás permitiría. Los excrementos de las granjas tienen un valor elevado de nitrógeno, entre otros nutrientes, y su incorrecta gestión puede contaminar las aguas más próximas;

* residuos: diferentes sustancias que desechamos en las ciudades pueden causar eutrofización, pero sobre todo los detergentes con fosfatos;

* industria: así como la actividad industrial puede contaminar el aire y el sonido, sus vertidos pueden contaminar el agua. En este caso, tanto el nitrógeno como el fosfato son peligrosos;

* emisiones a la atmósfera: la lluvia ácida que pueden provocar las emisiones de óxidos a la atmósfera (en especial de azufre y nitrógeno), conducen los nutrientes al agua de los ríos y otras masas;

* explotación de bosques: la actividad del ser humano en los bosques produce residuos que no siempre se recogen adecuadamente. Cuando estos llegan al agua, se degradan y liberan los nutrientes de la planta a la que pertenecían.

Residuos forestales en el agua

Los residuos forestales también pueden causar la eutrofización

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Consecuencias

Más arriba mencionamos algunas de las consecuencias de la eutrofización, en particular la imposibilidad de continuar viviendo para ciertas especies acuáticas y la muerte de un cuerpo de agua para convertirse en un espacio de tierra. Otro fenómeno que se desprende de este exceso de nutrientes es el crecimiento en abundancia de ciertos organismos y plantas que consumen mucho oxígeno y, al descomponerse, dejan demasiada materia orgánica residual.

El efecto de la eutrofización en la calidad de las aguas es claramente negativo, ya que agota su oxígeno y su materia en estado de descomposición genera un olor insoportable para las personas. Esto puede repercutir en problemas pulmonares para quienes vivan en zonas próximas, pero también en un descenso del turismo o del desarrollo inmobiliario.

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Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (8 de abril de 2020). Definición de eutrofización - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 1 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/eutrofizacion/

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