Definición de

Exobiología

La exobiología es una disciplina que se dedica a examinar la posibilidad de que exista vida fuera del planeta Tierra. Se trata de un campo del conocimiento que combina aportes de la química, la física, la astronomía y otras ciencias.

Investigación espacial

Investigar el nacimiento y el desarrollo del sistema planetario, estudiar los compuestos orgánicos en el espacio y analizar las condiciones de habitabilidad de otros planetas son parte de las tareas que desarrollan los expertos en exobiología. Es importante tener en cuenta que estos especialistas parten de datos científicos y trabajan con hipótesis que se ajustan a teorías ya aceptadas.

Sistema Solar

La exobiología estudia la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro planeta.

Hasta el momento, el saber humano reconoce un único sitio que alberga vida: el planeta Tierra. Sin embargo, se cree que es posible que exista vida en otros rincones de la galaxia e incluso en planetas que no forman parte del sistema solar.

Muchas veces se asocia la exobiología a la astrobiología y hasta se usan ambos términos como sinónimos. Pese a esto, la astrobiología se dedica a la vida en todo el universo, tanto en la Tierra como en el espacio exterior, mientras que la exobiología se limita a lo que sucede más allá de los confines terrestres.

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La gran pregunta

Desde tiempos inmemoriales, el ser humano se ha interesado por conocer lo que hay más allá de los límites, y fue así que aprendió a cruzar los océanos, a fusionar los materiales y a volar. Pero ninguna de sus inquietudes genera tanta fascinación como la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro planeta, en particular si sus características biológicas son similares a las nuestras. En este punto, debemos reconocer que tanto la literatura como el cine han colaborado mucho en alimentar la fantasía de encontrar seres extraterrestres, tanto en situaciones favorables como de hostilidad.

Pero lejos de la ciencia ficción, esta gran pregunta representa una hipótesis que la la exobiología puede verificar por medio de la investigación tradicional, de manera que no tiene un carácter místico ni adivinatorio. A pesar de ello, es importante resaltar que

no es una disciplina como la biología o la física, con una estructura bien definida y pura, sino que hace uso de otras para potenciar sus resultados. De hecho, está abierta a tantas colaboraciones o puntos de vista como sea posible, ya que sólo de ese modo puede acercarse a la ansiada respuesta.

Como la Tierra es el único lugar conocido con vida, por lo general la exobiología apela a simulaciones y realiza pronósticos partiendo de las leyes fundamentales de la biología, la química y la física. Así puede generar hipótesis y predicciones. Ante la falta de muestras de vida extraterrestre, suele recurrir a microorganismos terrestres que habitan en condiciones extremas para realizar sus proyecciones.

Planeta Marte

Un planeta que interesa a los científicos de la exobiología es Marte.

Dónde buscar vida

Un planeta que a menudo vemos relacionado con la búsqueda de vida fuera de la Tierra es Marte. Esto se debe a varios factores, siendo los dos principales su relativa cercanía y la facilidad que esto supone a la hora de hacer investigaciones, pero también las evidencias de que en algún momento de su historia haya tenido un gran volumen de agua líquida, el elemento que nosotros consideramos fundamental para la vida.

Más allá de Marte, aunque siempre dentro del Sistema Solar, al que pertenecemos y que tiene el Sol como estrella en torno a la cual orbita nuestro planeta, el satélite de Júpiter llamado Europa es otro lugar en el que se estima que podría haber agua, en este caso subterránea. La exobiología también estudia Titán, la luna más grande de Saturno, porque su atmósfera es comparable con la nuestra y se cree que alberga cuerpos líquidos en su superficie.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 3 de febrero de 2023. Exobiología - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/exobiologia/
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