Definición de extrapolar

El primer paso que vamos a dar antes de entrar en el significado del término extrapolar es conocer su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que deriva del latín, exactamente es el resultado de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El prefijo “extra-”, que significa “fuera de”.
-El verbo “pulire”, que es sinónimo de “pulir”.

Extrapolar

Extrapolar es una verbo que surge a partir de interpolar (ubicar algo en medio de otras cosas), reemplazando el prefijo inter- por el prefijo extra-. El término se utiliza con referencia a la aplicación en un cierto ámbito de algo que se obtuvo o se ejecutó en otro.

Por ejemplo: “Nos proponemos extrapolar la experiencia municipal a toda la provincia”, “Creo que la moraleja de esta antigua historia se puede extrapolar a la actualidad ya que contiene enseñanzas valiosas”, “No se puede extrapolar la fórmula a otro contexto y conseguir el mismo resultado”.

Inferir o descontextualizar son otras de las palabras que comparten significado con extrapolar.

Supongamos que una ONG, en un determinado país, desarrolla un programa para combatir la desnutrición que resulta muy exitoso. Ante esta situación, se decide extrapolar el plan a otras naciones, con la esperanza de alcanzar los mismos logros. Debido a que las realidades no son iguales en todos los países, la idea puede funcionar o no. Pero, al extrapolar el programa, se pretende repetir o imitar aquellas acciones que demostraron su efectividad.

El acto de extrapolar suele realizarse con frecuencia cuando se hacen encuestas. Los resultados de un sondeo que se lleva a cabo con 1.000 participantes de diferentes regiones de un país y de distintas clases sociales pueden extrapolarse a nivel nacional y así llegar a una conclusión general. Si 400 de esas 1.000 personas afirman que, en un proceso electoral, votarán al Partido Liberal, se puede indicar que la intención de voto que tiene ese partido es del 40% en todo el país. El porcentaje de la encuesta, en definitiva, se extrapola para llegar a una conclusión.

En el ámbito de las matemáticas también se utiliza el término que nos ocupa. En concreto, se habla de extrapolar variables, que consiste en realizar estimaciones más allá de lo que es el intervalo que se ha empleado en la observación inicial.

Exactamente, podemos establecer que existen distintos métodos para extrapolar como son el cónico, el lineal, el de curva francesa y el de tipo polinómico.

De la misma manera, se habla de extrapolar datos que viene a ser un proceso mediante el cual se viene a realizar una predicción a partir de los datos que se han presentado en un gráfico o similar. Eso sí, esa citada predicción puede resultar algo arriesgada si tenemos en cuenta que será especulativa y una conjetura.

No obstante, es interesante acometer esa extrapolación no solo porque puede aventurar un “resultado” o una situación sino también porque pueda dar lugar a planteamientos interesantes que favorezcan la puesta en marcha de investigaciones nuevas en torno a los mismos y que no se habían realizado hasta ese momento.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de extrapolar (https://definicion.de/extrapolar/)

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