Definición de factores de riesgo

Un factor es un elemento que actúa en conjunto con otros. La idea de riesgo, por su parte, alude a la cercanía o la inminencia de un daño.

Factores de riesgo

Con estas definiciones en claro, podemos centrarnos en el concepto de factores de riesgo. La noción se emplea en el terreno de la salud para hacer referencia al hecho o la circunstancia que incrementa las probabilidades de que un individuo sufra determinado problema o contraiga una enfermedad.

Esto quiere decir que, a medida que un sujeto se vea afectado por más factores de riesgo, es más probable que experimente un cierto trastorno: por lo tanto, cuenta con un riesgo sanitario superior al que tienen las personas que se encuentran alejadas de esos factores.

El tabaquismo, por ejemplo, es un factor de riesgo que incide en la aparición de múltiples enfermedades. La persona que fuma tiene más probabilidades de sufrir una enfermedad cardiovascular que el resto. Aquel que fuma, por otra parte, es más probable que padezca cáncer de esófago y de pulmón por las sustancias nocivas que ingiere con el tabaco.

Es importante distinguir entre una causa y un factor de riesgo. Los factores de riesgo no siempre son las causas de una enfermedad, aunque se asocian al evento. Al tomarse como una probabilidad que puede medirse, los factores de riesgo contribuyen a la predicción y al pronóstico, y por eso trabajar con ellos es una manera de prevención. Retomando el ejemplo anterior, si fumar es un factor de riesgo de cáncer, combatir el cigarrillo es una forma de prevenir el desarrollo de tumores cancerígenos.

Tipos de factores de riesgo

Factores de riesgo conductuales

Factores de riesgoPor lo general, este tipo de factores de riesgo se encuentra ligado a ciertas acciones que la persona decide llevar a cabo. Por esta razón, es posible reducirlos o eliminarlos a través de decisiones que afecten su conducta o estilo de vida. Además del tabaquismo, mencionado anteriormente, otros factores de riesgo conductuales son: ciertas elecciones nutricionales, el exceso de alcohol, la falta de actividad física, la exposición al sol sin la suficiente protección, la falta de determinadas vacunas a las edades establecidas por el sistema de salud y las relaciones sexuales sin tomar las precauciones adecuadas.

Factores de riesgo fisiológicos

Cuando los puntos fundamentales son la biología o el organismo de la persona, hablamos de factores de riesgo de tipo fisiológico, los cuales a veces surgen como consecuencia de algunos factores genéticos o de ciertas decisiones que hacen al estilo de vida, por ejemplo. Algunos ejemplos son: la obesidad, el colesterol alto, la presión arterial elevada y un nivel de azúcar en sangre demasiado alto.

Factores de riesgo demográficos

Son todos aquellos que se relacionan con los ciudadanos de una determinada población, y por eso abarcan los siguientes: el género, la actividad laboral, la edad, el salario y la religión.

Factores de riesgo medioambientales

En este grupo entran muchos diferentes, ya que se toman en cuenta temas diversos como ser la política, la cultura, la economía y la sociedad, los cuales se combinan con cuestiones de tipo biológico, físico y químico. Entre los más comunes tenemos: los riesgos laborales, la contaminación del aire, la falta de acceso a los servicios sanitarios, el entorno social.

Factores de riesgo genéticos

Estos factores de riesgo se centran en los genes de la persona, en su composición genética, y por eso cada individuo puede tener un grado diferente de predisposición a determinadas enfermedades, como ser la distrofia muscular o la fibrosis quística. En otros casos, como ser la diabetes o el asma, se deben tomar en cuenta los factores del medio ambiente y la genética, mientras que para enfermedades como la anemia falciforme, la pertenencia a ciertos subgrupos de la población aumenta considerablemente las probabilidades.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de factores de riesgo (https://definicion.de/factores-de-riesgo/)

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