Definición de fibra óptica

Antes de entrar de lleno en el significado del término fibra óptica, vamos a proceder a conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Fibra, en primer lugar, deriva del latín, exactamente de “fibra”, que significa “fibra”.
-Óptica, en segundo lugar, procede del griego. En concreto, emana de “optikos”, que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua: el sustantivo “ops”, que puede traducirse como “vista”, y el sufijo “-tikos”, que se utiliza para indicar “relativo a”.

Fibra óptica

Las fibras son hilos que componen un tejido o que pueden utilizarse de diversas maneras a nivel industrial. Óptica u óptico, por su parte, son términos que pueden aludir al estudio de los fenómenos vinculados a la luz (la onda electromagnética que el ojo del ser humano puede percibir).

Con estas definiciones, podemos centrarnos en el concepto de fibra óptica. Así se denomina al filamento transparente, por lo general de vidrio, que se emplea para la transmisión de datos a través de pulsos luminosos.

La fibra óptica, por lo tanto, es un medio de transmisión de información que se usa para desarrollar redes de telecomunicaciones. Las señales de luz que, encerradas en la fibra, circulan por estas redes, permiten representar la información.

La velocidad de transmisión que ofrece la fibra óptica es muy alta. Por eso se trata de un medio elegido para el envío de datos a grandes distancias, ya que además cuenta con varias ventajas respecto a otros sistemas.

El ancho de banda, el poco peso y la flexibilidad son algunos de los puntos fuertes de la fibra óptica, que no produce ni sufre interferencias electromagnéticas.

De la misma manera, no podemos pasar por alto tampoco otra serie importante de ventajas de la fibra óptica como son las siguientes:
-Ocupa muy poco espacio.
-Es realmente muy segura.
-Se identifica por ofrecer una estupenda resistencia tanto al calor como a la corrosión e incluso a lo que es el frío.
-Cuando sufre una avería, es muy fácil detectar dónde se encuentra el problema en ella gracias a lo que se conoce como reflectometría.

Como aspectos negativos, aparecen la fragilidad de los filamentos y el costo de los transmisores y de los receptores de las señales.

Con respecto a sus desventajas, no podemos olvidarnos tampoco de algunas como estas:
-En ocasiones, los empalmes que se necesitan realizar resultan complejos y requieren su tiempo.
-Bajo ningún concepto, puede transmitir lo que es energía eléctrica.
-La que se define como de tipo convencional no puede llevar a cabo la transmisión de lo que son grandes potencias.

En la práctica, se emplean cables de fibra óptica que reúnen a varios de estos filamentos transparentes y los protegen. Las señales, por lo tanto, se transmiten a través de estos cables que, equipados con conectores, pueden conectarse a conmutadores Ethernet y a otros dispositivos.

Existen distintos tipos de fibra óptica teniendo en cuenta criterios tales como su diseño o el modo de propagación. Así se puede hablar de la multimodo, la monomodo, la de estructura ajustada, la de estructura holgada…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de fibra óptica (https://definicion.de/fibra-optica/)

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