Definición de absorbancia

El concepto de absorbancia se emplea en el terreno de la física. Se trata de la medida que refleja cómo se atenúa la radiación cuando atraviesa un elemento. La absorbancia puede expresarse mediante un logaritmo que surge a partir del vínculo entre la intensidad que sale y la intensidad que ingresa a la sustancia.

Absorbancia

También mencionada como absorbencia (el acto de absorber: atraer algo para incorporarlo o consumirlo), la absorbancia depende de la concentración y el grosor de la muestra. Esta relación proporcional diferencia esta medida de la transmitancia, cuya magnitud refleja la cantidad de energía que pasa por un elemento en una cierta unidad de tiempo.

La amplitud del concepto de transmitancia hace que podamos distinguir dos tipos: la transmitancia térmica y la óptica. La primera es la expuesta en el párrafo anterior y puede agregarse que el elemento que atraviesa la energía se denomina constructivo, ya que forma parte de una obra de construcción, y sus caras deben ser paralelas entre sí.

La transmitancia óptica puede definirse como la porción de la luz incidente que logra atravesar una muestra, manteniendo una longitud de onda determinada, y se expresa por medio de la ecuación intensidad de luz de la muestra sobre intensidad del rayo que incide. Lo normal es que el resultado se presente en forma de porcentaje.

Una vez que la luz atraviesa una muestra, se obtiene el valor equivalente a su intensidad, y para ello es imprescindible conocer su longitud de onda, es decir, la distancia real que una onda recorre en un intervalo de tiempo dado. Dicho segmento en el tiempo es el que tiene lugar entre dos puntos máximos de alguna de las propiedades físicas de la onda, y deben darse de forma consecutiva.

Para las ondas electromagnéticas, dicha propiedad física podría ser el efecto eléctrico: a medida que la onda se mueve hacia adelante, se acerca a un máximo, luego decrece hasta la anulación, adquiere un valor negativo y llega a su mínimo (concepto que también podemos llamar máximo negativo). Como es de esperarse, este proceso se repite de manera indefinida, por lo cual también ocurre en sentido opuesto hasta alcanzar otro máximo positivo.

absorbanciaCuando la absorbancia se calcula por unidad de longitud, por otra parte, se utiliza la idea de densidad óptica. Esta magnitud física alude específicamente al nivel que absorbe un elemento óptico de acuerdo a la unidad de distancia, teniendo en cuenta una longitud de onda determinada.

En el concepto de densidad óptica también entran en juego otros puntos tratados en esta definición: además de la distancia recorrida por la luz en una muestra determinada, es decir su grosor, la cual se mide en centímetros, debemos tomar en cuenta el valor de absorbancia, el de transmitancia y la intensidad de cada rayo de luz, tanto del que incide como del que se transmite. Como dato de referencia, debe existir una proporción inversa entre la densidad óptica y la transmitancia: cuanto mayor sea la primera, más corta será la segunda.

La espectrofotometría indica que la absorbancia se calcula dividiendo la intensidad de la luz que atravesó una muestra por la intensidad de la luz que existía antes de ingresar a dicha muestra. En otras palabras: se relaciona la intensidad que sale o se transmite con la intensidad que ingresa o incidente.

La absorbancia, en definitiva, cuantifica el fenómeno que ocurre con la radiación lumínica y las sustancias. Al incidir la luz sobre la muestra, una parte de la radiación es absorbida por la sustancia. La luz que no se absorbe atraviesa la muestra: cuando es captada por un receptor situado al otro lado, es posible realizar la medición.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de absorbancia (https://definicion.de/absorbancia/)