Definición de fibrocemento

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Se denomina fibrocemento a un material que se obtiene mezclando cemento con otras fibras empleadas a modo de refuerzo. Por lo general el fibrocemento se utiliza para fabricar tuberías y planchas o placas que se destinan a la construcción en seco.

Del asbesto al fibrocemento

Antiguamente se usaba asbesto o amianto para el desarrollo de las fibras de refuerzo; sin embargo, cuando se advirtió que estos materiales eran nocivos para la salud, dejaron de utilizarse y se los reemplazó sobre todo con fibra de vidrio o fibra de celulosa.

Fibrocemento techo ondulado

El fibrocemento surgió como una alternativa segura al asbesto

El asbesto se encuentra en la lista de materiales que pueden causar cáncer al ser humano, de acuerdo con lo señalado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos estadounidense y otros organismos de igual relevancia a nivel internacional. Los estudios realizados en su momento indican que esta sustancia provoca cánceres de ovario, de laringe y de pulmón, además de uno llamado mesotelioma, que afecta el abdomen y el pecho. Este último, a pesar de ser poco frecuente, es el que más se asocia con el asbesto.

Existen distintas preparaciones que permiten obtener fibrocemento. Una mezcla habitual consiste en la combinación de cemento, fibras de celulosa, fibras sintéticas, arena y agua. En este caso, la arena incrementa la resistencia del material a las condiciones climáticas, las fibras funcionan como refuerzo, el cemento es el aglutinante y el agua, la sustancia que une todos los ingredientes y que pone en marcha el proceso que lleva al endurecimiento del cemento.

Las planchas de fibrocemento sirven para impermeabilizar, aislar o revestir diferentes estructuras. También se usan para la construcción de piscinas, chimeneas y depósitos de agua. En cuanto a las tuberías de fibrocemento, se destinan al abastecimiento de agua potable, al riego o al drenaje, por ejemplo.

Características y ventajas

Cabe destacar que el fibrocemento tiene una gran durabilidad ya que no se oxida, no se pudre ni sufre modificaciones debido a las temperaturas extremas. Además es resistente al fuego. También hacen frente a la humedad con mucha eficacia, de manera que las bacterias y el moho no proliferan sobre sus superficie. Pesa la sexta parte de la mampostería tradicional.

Por ser muy liviano, además, el fibrocemento ofrece ventajas en cuanto a su traslado y manipulación. Otro beneficio que brinda es su facilidad de perforación y corte, lo que contribuye a reducir los tiempos de obra (en algunos casos, se puede tardar un 70 por ciento menos que con otros materiales). Todo esto sin dejar de lado su precio, que es relativamente accesible, por lo cual lo vemos en tantas obras a diario.

Las ventajas antes mencionadas con respecto a su manipulación se pueden apreciar en la gran variedad de formas en las que se comercializa el fibrocemento, más allá de las más comunes, que son las placas lisas y las onduladas. Esta gran versatilidad se puede apreciar tanto en el diseño como en la aplicación. Como última ventaja, podemos decir que el hecho de que se seque en autoclave nos da la tranquilidad de que sus dimensiones se mantendrán estables en el largo plazo.

Fibrocemento

Una casa con tejado de fibrocemento

Desventajas

Si bien el fibrocemento tiene muchas ventajas, comenzando por su eficacia en la sustitución de materiales nocivos para la salud como es el asbesto, tampoco es perfecto. De todos modos, la lista de desventajas es considerablemente menos extensa que la anterior, y sus consecuencias no son tan graves.

Por ejemplo, si escogemos fibrocemento de fibras orgánicas, dado que se trata de una materia prima degradable, es posible que con el tiempo se formen colonias de hongos en su superficie. Otro punto débil es que puede resultar sensible al agua.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de fibrocemento (https://definicion.de/fibrocemento/)

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