Definición de filatelia

La noción de filatelia procede del vocablo francés philatélie. El término hace referencia al coleccionismo de sellos postales, también conocidos como estampillas en países latinoamericanos.

La idea de filatelia puede aludir tanto a la creación de este tipo de colecciones a modo de hobby como al análisis de los sellos. Además se llama filatelia a la actividad consistente en comprar y/o vender este tipo de artículos.

Colección de sellos

La filatelia es el coleccionismo de sellos postales o estampillas.

En qué consiste la filatelia

Antes de avanzar, es importante mencionar que se denomina coleccionismo a la formación de colecciones. Una colección, en tanto, es un conjunto ordenado de elementos de un mismo tipo que suelen reunirse a partir de un interés en particular.

En el caso de la filatelia, lo que se coleccionan son sellos de correos. Estos sellos son pequeñas piezas de papel que se adhieren a las cartas y a los paquetes postales para certificarlos o franquearlos. Cabe destacar que franquear es la acción de pagar, de manera anticipada y en sellos, el importe correspondiente al envío de un objeto por correo.

El filatelista o filatélico, de este modo, se dedica a comprar, vender, intercambiar y estudiar sellos postales. El valor de estos sellos puede radicar en su antigüedad, su disponibilidad, su diseño, etc. Hay filatelistas que desarrollan colecciones especializadas, juntando estampillas de una nación, de una época o de un motivo específico.

Los orígenes de la actividad

El nacimiento de la filatelia está estrechamente vinculado a la creación de los sellos postales. En este sentido es importante mencionar que el inglés Rowland Hill fue quien ideó el primer sello de correo, conocido como Penny Black y emitido en 1840.

El Penny Black marcó el inicio del sistema de prepago. Hasta entonces, el servicio postal se abonaba en el destino, con lo cual se producían problemas si el destinatario no tenía dinero o si rechazaba pagar.

Apenas un año después de la creación del Penny Black, empezó el desarrollo de la filatelia. Poco a poco, los coleccionistas comenzaron a publicar avisos en los periódicos solicitando sellos para enriquecer sus acervos.

Estampillas

Existen colecciones especializadas de filatelia, centradas en temas, países o épocas particulares.

La consolidación de la filatelia

Con el tiempo, surgieron múltiples actividades y acciones vinculadas a la filatelia. Así el desarrollo de exposiciones, la fundación de clubes y la edición de revistas sobre la afición se volvieron frecuentes en muchas regiones.

Aún siguen siendo populares los encuentros de filatelistas en parques, plazas y otros espacios públicos. Allí se producen intercambios de sellos y operaciones de compraventa.

La filatelia, por otra parte, dio lugar a subastas millonarias. En muchos casos se adquirieron sellos y colecciones por grandes cantidades de dinero.

Herramientas y accesorios usados por los filatelistas

Es interesante señalar que quienes se dedican a la filatelia utilizan diversos implementos. El equipamiento básico incluye una pinza para no tocar los sellos con las manos, evitando eventuales daños; una lupa para apreciar los detalles; y álbumes o estuches para conservar la colección.

También existen otros dispositivos más específicos. Uno de ellos es el odontómetro, que se emplea para la medición del dentado de los sellos. El odontómetro puede estar impreso o ser digital.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de filatelia (https://definicion.de/filatelia/)

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