Definición de forense

El término latino forensis llegó a nuestro idioma como forense. La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) hace mención a aquello vinculado al foro: el lugar en el cual los tribunales escuchan y definen causas o el encuentro de especialistas para debatir una cierta cuestión ante un auditorio.

Forense

El uso más habitual del concepto aparece vinculado a una especialidad de la medicina: la medicina forense o medicina legal. Se trata de la rama de la medicina que se orienta a asesorar a los tribunales mediante el desarrollo de pericias y estudios.

Un médico forense (también llamado médico legista), en este sentido, se encuentra adscrito de manera oficial a un juzgado de instrucción, que le ordena el desarrollo de prácticas periciales en las causas de su competencia que así lo requieran. Los forenses, por lo tanto, aportan sus conocimientos sobre biología y medicina para resolver problemas planteados por el derecho.

De esta forma, los forenses brindan apoyo a los tribunales a la hora de administrar justicia. Un juez puede recurrir a un forense para saber cómo y cuándo murió una persona, por citar un caso. Esta información muchas veces resulta vital para resolver un caso penal.

Supongamos que, luego de dos meses de búsqueda, aparece el cuerpo sin vida de una mujer cuyo paradero era desconocido. El juez de la causa recurre a los peritos forenses para que, a partir de la autopsia y otros análisis, le aporten datos sobre la causa de muerte. Los forenses, tras los estudios pertinentes, determinan que la mujer murió de causas naturales en el mismo lugar donde fue hallado su cadáver. Así se descarta la posibilidad de una muerte violenta y, por lo tanto, la existencia de un delito.

ForenseEl origen de la palabra forense se encuentra en foro, ya que los antiguos foros eran los sitios en los que se desempeñaba esta tarea. Hoy en día podemos hablar de dos escuelas de medicina forense: la latina, donde se forman los médicos legistas, y la anglosajona, de donde surgen los médicos forenses.

En términos más específicos, los médicos forenses pueden llevar a cabo las siguientes tareas, entre otras:

* expresar su opinión acerca de la actuación de los médicos en su desempeño profesional a la hora de tratar a la víctima, haciendo un especial hincapié en el grado de responsabilidad que hayan demostrado;

* si la muerte tuvo lugar de forma violenta, determinar sus causas y el mecanismo usado por el agresor;

* cooperar con las autoridades en el ejercicio de la justicia y en la evacuación de todas las dudas referentes a la comisión del hecho delictivo o de los fenómenos biológicos, por ejemplo.

Así como puede apreciarse en un sinfín de obras de ficción literarias, televisivas y cinematográficas, la participación de la medicina forense en el ámbito de la investigación criminal es esencial. Cuando las fuerzas de seguridad hallan un cadáver y sospechan que la muerte ha sido causada de manera violenta, por lo general acuden a la escena del supuesto crimen diversos personajes, entre los que se encuentran el Juez de Guardia y el médico forense.

El trabajo del médico forense comienza con la observación del cadáver y del entorno en el cual se produjo la muerte. Debe recoger cualquier elemento que considere indispensable para determinar las causas y la hora del deceso. Otra de sus tareas es la necropsia, que consiste en explorar el cuerpo en su exterior antes de comenzar a abrir sus cavidades. Se enfoca en la cavidad abdominal, en la torácica y en la craneal, tomando muestras que luego remite a los laboratorios especializados, donde son examinados en mayor profundidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de forense (https://definicion.de/forense/)

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