Definición de entomología

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La entomología es la rama de la zoología centrada en el estudio de los insectos. Para comprender el concepto con precisión, en este marco, primero hay que definir qué es la zoología y qué son los insectos.

Estudio de los insectos

Se llama zoología a la ciencia que analiza a los animales. Un insecto, en tanto, es un tipo de animal: un artrópodo (una clase de invertebrado) que presenta tres pares de patas y uno de antenas, dispone de uno o dos pares de alas y tiene el cuerpo segmentado en abdomen, tórax y cabeza.

Entomología plagas

La entomología estudia los insectos con diferentes fines.


A partir de estas ideas, podemos afirmar que la entomología es una disciplina científica cuyo objeto de estudio son los insectos, que pertenecen al reino animal. Al experto en entomología se lo conoce como entomólogo.

Orígenes de la entomología

Se cree que los insectos aparecieron hace 400 millones de años, en la Era Paleozoica. Las raíces más lejanas de la entomología hay que hallarlas en la prehistoria, ya que el ser humano siempre estuvo interesado en saber más sobre estas especies debido a su incidencia en los cultivos.

A partir del siglo XIX, las observaciones sobre los insectos adquirieron mayor formalidad y rigor y así fue forjándose la entomología. El propio Charles Darwin (1809-1882), quien postuló la selección natural como mecanismo de evolución biológica, incursionó en la entomología.

Entomología aplicada

Cuando los estudios de estos animales se realizan partiendo del propio interés humano, se habla de entomología aplicada o entomología económica. Su uso se orienta a adquirir conocimientos acerca de los insectos con fines tales como comprender de qué manera impactan en los bienes materiales de las personas o bien aprender a aprovechar los productos que se pueden obtener de ellos.

A continuación veremos algunos grupos de insectos clasificados según el motivo por el cual son de interés para la entomología aplicada:

* insectos que transmiten enfermedades, tanto al ser humano como a los animales (usados en alguna explotación agraria) o a sus plantaciones. De su estudio depende la proliferación de diferentes industrias;

* los que producen recursos de gran importancia para la economía, entre los que podemos destacar propóleos, miel, polen y cera;

* aquellos considerados plagas. Estos pueden atacar almacenes de materiales, explotaciones agrícolas, bienes patrimoniales y edificios, entre otras propiedades, y causar diferentes grados de deterioro;

* insectos capaces de controlar ciertas plagas.

Entomología forense

Dentro del marco de la entomología aplicada, se conoce como entomología forense a la especialidad que se orienta a estudiar artrópodos tales como los insectos entendiéndolos como pruebas de carácter científico en cuestiones legales, en particular cuando se trata de casos judiciales.

En este marco podemos identificar más de una subclase de entomología: la urbana (infestaciones en partes de la ciudad que pueden causar litigios), la de productos almacenados (las que afectan los almacenes de productos de consumo), la médico-legal (los insectos que se recogen como muestras a lo largo de investigaciones de crímenes o fallecimientos dudosos).

Entomología productores de miel

La entomología aplicada se enfoca en los insectos que benefician o perjudican la economía humana.


Para conseguir identificar y analizar correctamente los insectos en el ámbito de la entomología forense es necesario contar con ciertos conocimientos básicos en los siguientes ámbitos: las características de la colonización y el abandono del cuerpo, tanto en referencia al lugar como el momento en el que los artrópodos llevaron a cabo tales acciones; su desarrollo en condiciones controladas, en particular con respecto a la humedad y la temperatura relativas.

La definición del intervalo post mortem es uno de los usos más importantes de la entomología forense, es decir, cuánto tiempo transcurre entre la muerte y el análisis del cuerpo. Este dato puede servir para descubrir un asesinato encubierto, si los atacantes esconden el cuerpo durante un tiempo antes de deshacerse de él.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de entomología (https://definicion.de/entomologia/)

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