Definición de fragmentación

Se denomina fragmentación al acto y el resultado de fragmentar: hacer que algo se divida en fragmentos (partes, trozos). De acuerdo al contexto, la noción tiene diferentes usos.

Fragmentación

La fragmentación puede ser un mecanismo de división asexual. En este caso, un individuo se divide en diferentes partes, cada una con la capacidad de desarrollar la reconstrucción de un organismo completo. Dicha reconstrucción puede desarrollarse antes o después de la escisión.

Cuando la reconstrucción se concreta antes de la fragmentación, se habla de paratomía. Determinados gusanos se reproducen de este modo. En cambio, si la reconstrucción se realiza tras la fragmentación, el proceso se conoce como arquitomía, tal como pueden reproducirse las lombrices de tierra y las estrellas de mar.

La reproducción por fragmentación también aparece en los vegetales. Si una persona decide propagar una planta mediante estacas o acodos, lo que hace es fragmentarla (tomando ramas o porciones de ellas) para producir nuevas raíces y obtener otros individuos.

En el ámbito de la ecología, la idea de fragmentación de un hábitat alude a la irrupción de discontinuidades en zonas que antes presentaban vegetación continua. Con la fragmentación, el hábitat se convierte en un conjunto de fragmentos que aparecen aislados entre sí y desconectados.

La fragmentación de hábitats, que puede generarse por mecanismos naturales (como la acción del viento) o por intervención humana, atenta contra la biodiversidad, ya que se modifica el flujo original de energía y materia.

Se conoce con el nombre de bomba de fragmentación, clúster o de racimo a una dirigida o de caída libre que se puede lanzar tanto desde aire, mar o tierra. La característica de esta bomba que le dio su nombre es que al abrirse libera otras muchas, pero más pequeñas, las cuales pueden usarse con diversos objetivos: causar daño o la muerte a un gran número de personas de forma indiscriminada; provocar incendios; atravesar vehículos blindados.

FragmentaciónEl origen de la bomba de fragmentación no ha sido definido por completo: mientras que algunos investigadores aseguran que se creó en la Alemania nazi, otros apuntan a un empresario chileno llamado Carlos Cardoen, quien fabricó una clase de bomba de fragmentación durante los años 70. Lo cierto es que su presencia en el ámbito del cine y los videojuegos es muy amplia, dado que es ideal para causar explosiones espectaculares; lamentablemente, poco tiene que ver su representación casi “humorística” en el mundo del entretenimiento con las consecuencias de su uso en la realidad.

En el terreno de la informática, por último, se denomina fragmentación a la generación de espacios en blanco que no pueden aprovecharse en el disco. Esto ocurre cuando los archivos se almacenan en fragmentos que no son contiguos. La fragmentación hace que el acceso a dichos archivos no sea eficiente.

Como contrapartida de la fragmentación se creó la desfragmentación, un proceso que tiene el objetivo de acomodar los archivos dentro de la memoria de almacenamiento para que todas sus partes queden contiguas y su uso sea más eficiente. La fragmentación ocurre “de manera natural”, a través del uso cotidiano de los archivos: con la continua escritura y eliminación de archivos en el disco duro, es normal que sus fragmentos no se almacenen juntos y esto vuelve más lento el acceso a los mismos.

Es importante señalar que los discos en estado sólido (conocidos simplemente por su sigla SSD) trabajan de una forma muy diferente a los discos duros, y no producen la fragmentación de los archivos. De hecho, si ejecutamos una herramienta de desfragmentación en un SSD ponemos en riesgo su longevidad, ya que su tecnología permite un número de lecturas y escrituras mucho menor al de los discos tradicionales.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de fragmentación (https://definicion.de/fragmentacion/)

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