Definición de bomba atómica

Lo primero que hay que hacer antes de entrar de lleno en el significado del término bomba atómica es conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Bomba es un término que proviene del latín. En concreto, deriva de “bombus”, que puede traducirse como “ruido fuerte”.
-Atómica es una palabra que deriva del griego. Significa “relativo a una materia muy pequeña que no se puede dividir” y es fruto de la suma del prefijo “a-”, que significa “sin”; la palabra “tomé”, que es sinónimo de “corte”; y el sufijo “-ico”, que puede traducirse como “relativo a”.

Bomba atómica

El término bomba tiene varios significados: en este caso nos interesa su acepción como el elemento explosivo que cuenta con un mecanismo que permite definir en qué momento se producirá el estallido.

Atómico, por su parte, es un adjetivo que califica a aquello vinculado con los átomos: las partículas compuestas por un núcleo que está rodeado de electrones y que no pueden dividirse a través de procedimientos químicos.

Estas definiciones nos permitir entender a qué alude el concepto de bomba atómica. Se trata de una bomba particular que libera de forma súbita una enorme cantidad de energía a partir de la fisión de átomos de plutonio o uranio o de la fusión de isótopos de hidrógeno.

La energía de estas bombas procede de las reacciones nucleares. En estos procesos, en los cuales se transforman y combinan los núcleos atómicos y las partículas sub-atómicas, puede desprenderse mucha energía.

Un bomba atómica es un arma de destrucción masiva. La única nación que utilizó estas bombas en una guerra y contra la población civil fue Estados Unidos en 1945, cuando atacó dos ciudades de Japón: Hiroshima y Nagasaki. Se estima que, con el ataque perpetrado con estas dos bombas atómicas, el ejército estadounidense causó cerca de 246.000 muertes en el momento y en las semanas siguientes.

El funcionamiento de una bomba atómica consiste en el bombardeo de neutrones contra un núcleo pesado fisionable o fisible, que puede ser el plutonio-239 o el uranio-235. El impacto de los neutrones contra el núcleo genera una reacción nuclear en cadena.

De la misma manera, no hay que pasar por alto que históricamente existió lo que se conoció como Proyecto Manhattan. En concreto, fue un proyecto científico que durante la Segunda Guerra Mundial llevó a cabo Estados Unidos junto a Canadá y Reino Unido.

El objetivo de esa iniciativa no era otro que conseguir desarrollar una bomba atómica antes de que lo consiguiera la Alemania nazi. En numerosos centros de investigación, como fue el Distrito de Ingeniería de Manhattan, se llevó a cabo la misma que tuvo al frente a importantes personajes como el general Leslie Richard Groves o el físico Julius Robert Oppenheimer. Eso sin olvidar a otras figuras que participaron de un modo u otro como Ernest Lawrence y Niels Böhr.

La primera prueba atómica que se llevó a cabo recibió el nombre de Trinity y se realizó en el desierto de Alamogordo (Nuevo México).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de bomba atómica (https://definicion.de/bomba-atomica/)

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