Definición de género literario

Lo primero que vamos a hacer antes de entrar de lleno en la definición del término género literario es conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Género, en primer lugar, deriva del latín. Concretamente emana de “genus, generis”, que puede traducirse como “estirpe”, “clase” o incluso “linaje”.
-Literario, en segundo lugar, emana también del latín, en su caso de “litterarius”, que, a su vez, procede del sustantivo “littera”, que es sinónimo de “letra”.

Género literario

El concepto de género aunque tiene varias acepciones, en este caso nos interesa centrarnos en su significado en el contexto de las artes: se llama género a cada una de las clases o categorías en que pueden clasificarse las obras de acuerdo a sus características.

Los géneros literarios, por lo tanto, son categorías de clasificación de las obras de literatura. De acuerdo a su contenido y a su forma, una obra puede pertenecer a uno u otro género literario.

Para ubicar a una obra en un género literario, se tienen en cuenta criterios formales, sintácticos, semánticos y de otro tipo. Es importante mencionar que no existe un único sistema de clasificación, por lo cual los géneros literarios pueden variar según las distintas concepciones.

En la Antigüedad, Aristóteles reconoció tres grandes géneros literarios: el género épico (que hoy se asimila al género narrativo), el género lírico y el género dramático. También suele hablarse del género didáctico. En estos conjuntos, a su vez, pueden diferenciarse numerosos subgéneros: la novela, el cuento, la oda, el soneto, el ensayo, la crónica, etc.

Es más, dentro de esos subgéneros, existen distintos tipos, entre los que podemos destacar los siguientes:
-La novela se divide, a su vez, en novela policíaca, novela fantástica, novela histórica, novela de aventuras…Entre los más importantes escritores de la historia especializados en novela destacan algunos tales como Miguel de Cervantes, Gabriel García Márquez, Charles Dickens o Umberto Eco, entre otros.
-El relato, por su parte, se puede clasificar en microrrelato, relato moderno, cuentos de hadas…Figuras especializadas en el relato son autores de la talla de Chéjov, Jorge Luis Borges o Edgar Allan Poe.
-La poesía, sin embargo, se puede dividir en égloga, canción, oda, elegía y sátira. En el ámbito poético destacan escritores como Federico García Lorca, Rafael Alberti o Gustavo Adolfo Bécquer.
-El teatro, no obstante, se puede establecer que se divide en drama, tragicomedia y comedia, fundamentalmente. Autores significativos son William Shakespeare o Lope de Vega.

No obstante, no es menos cierto que, en la actualidad, cuando se habla de géneros literarios todo el mundo piensa en cuatro: narrativa, poesía, ensayo y dramaturgia.

Más allá del interés teórico por la clasificación de las obras en géneros literarios, para un autor estos géneros funcionan como modelos que le brindan un esquema y lo ayudan a la estructuración de su trabajo. Cada género literario tiene sus “reglas” que sirven como guía.

Hay que tener en cuenta, de todos modos, que muchas obras son difíciles de clasificar. Un texto puede ser una mezcla de crónica y de ensayo, por citar una posibilidad, perteneciendo por lo tanto a ambos subgéneros literarios (o a ninguno, según el criterio elegido).

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de género literario (https://definicion.de/genero-literario/)

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