Definición de glucógeno

El glucógeno es una biomolécula que forma parte de los glúcidos, también llamados hidratos de carbono o carbohidratos. Se trata de un polisacárido, ya que se compone de una cadena de diez o más monosacáridos (azúcares que no pueden descomponerse en otros más simples a través de la hidrólisis).

Glucógeno

Presente principalmente en el hígado, aunque también en músculos y en otros tejidos, en ciertas plantas y en los hongos, el glucógeno es almacenado por el organismo a modo de reserva hasta que, llegado el momento de su utilización, lo convierte en glucosa (un monosacárido).

Similar al almidón, el glucógeno es de color blanco. Cuando un individuo requiere una dosis de energía de emergencia, por ejemplo si se encuentra en estado de alerta o en un momento de tensión, el organismo degrada rápidamente el glucógeno y lo transforma en glucosa, incorporándolo al metabolismo.

El almacenamiento del glucógeno se realiza en las vacuolas (vesículas) del citoplasma de las células. Dichas vacuolas cuentan con las enzimas que se necesitan para desarrollar la hidrólisis (el desdoblamiento mediante agua) del glucógeno en glucosa.

Existen diversos trastornos que pueden generar inconvenientes en la formación y en la utilización del glucógeno. Uno de ellas es la diabetes que, ante el almacenamiento de cantidades anormales de insulina, puede provocar que el nivel de glucógeno que se guarda en el hígado no sea el adecuado. Es importante tener en cuenta que tanto la falta como el exceso de glucógeno son negativos para el organismo y se traducen en distintos problemas para el funcionamiento orgánico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de glucógeno (https://definicion.de/glucogeno/)

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