Definición de glúcidos

El vocablo francés glucide, que deriva del griego glykýs (traducible como “dulce”), llegó al castellano como glúcido. Así se denomina a la sustancia orgánica compuesta por oxígeno, hidrógeno y carbono, en la cual los primeros dos elementos aparecen en proporción de dos a uno.

Glúcidos

También llamados hidratos de carbono o carbohidratos, los glúcidos son biomoléculas que aportan energía a los seres vivos, ya sea para su uso inmediato o para su almacenamiento. Estas moléculas presentan enlaces covalentes que son difíciles de romper.

Gracias a los glúcidos, las personas obtienen la energía necesaria para desarrollar su actividad neuronal y muscular. Por eso los deportistas suelen consumir alimentos con elevadas cantidades de glúcidos (como las pastas), ya que los ayudan a realizar esfuerzos físicos intensos. Los carbohidratos también permiten que la temperatura corporal y la presión arterial se mantengan estables.

Los glúcidos, por lo tanto, siempre deben estar presentes en la alimentación debido a que son una fuente de energía. Aunque muchos creen que estas sustancias provocan un aumento de peso, en realidad lo que engorda es el exceso de calorías (las calorías que no se queman se convierten en grasa).

Según sus características, se puede distinguir entre diversas clases de glúcidos. Los más simples, que cuentan con una única molécula, reciben el nombre de monosacáridos. En este grupo podemos encontrar a la ribosa y a la glucosa. Los glúcidos formados por dos monosacáridos, como la sacarosa y la lactosa, se conocen como disacáridos.

Cuando el glúcido dispone de entre tres y nueve moléculas de monosacáridos, es llamado oligosacárido. Además existen los polisacáridos, cuya estructura se compone de diez o más monosacáridos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de glúcidos (https://definicion.de/glucidos/)

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