Definición de gónadas

GónadasLas gónadas son los órganos encargados de la formación de los gametos. El término tiene su raíz etimológica en el vocablo griego gonḗ, que se traduce como “generación”. Los gametos, por su parte, son las células sexuales (femeninas y masculinas) que, cuando se unen, generan el cigoto de los animales y de las plantas.

Las gónadas femeninas son los ovarios, que producen y segregan los óvulos (el gameto femenino) y diversas hormonas. En el ser humano, estas gónadas son estructuras pares que están vinculadas al útero y a la pared de la pelvis.

Ante la aparición de un tumor en los ovarios, es posible que la mujer sea sometida a una ooforectomía, una intervención quirúrgica que se desarrolla para extirpar una o las dos gónadas. Cuando se extraen ambos ovarios, la persona ingresa en la menopausia ya que no puede producir más óvulos. Cabe destacar que la ooforectomía también se puede llevar a cabo en un proceso de cambio de sexo.

Los testículos, por otra parte, son las gónadas masculinas. Con forma oval, la función de estas glándulas es la segregación de espermatozoides (el gameto masculino) y de hormonas sexuales.

Cada hombre tiene dos testículos que se encuentran en una bolsa denominada escroto, ubicada debajo de la base del pene. En los testículos se hallan los conductos seminíferos, que producen la esperma y se comunican con los conductos excretorios.

La anorquia es un trastorno que lleva a que el niño nazca sin testículos. Otra condición médica es la criptorquidia, con la cual los testículos no descienden desde la cavidad abdominal hacia el escroto. Entre los problemas que se pueden registrar concretamente en los testículos o en el escroto, aparecen el cáncer testicular y el hidrocele.

Otro trastorno conocido se denomina hipogonadismo, y se cracteriza por la escasa o nula producción de hormonas por parte de las glándulas sexuales del cuerpo. Dependiendo de que le ocurra a un hombre o una mujer, el problema tiene lugar en los testículos o los ovarios, respectivamente.

El hipogonadismo puede tener una causa primaria o secundaria. En el primer caso, el funcionamiento de las gónadas no es correcto, y esto puede ocurrir por varias razones, como ser:

Gónadas* el padecimiento de algún trastorno autoinmunitario;
* complicaciones en el desarrollo y en los genes;
* presencia de alguna infección que se relacione con el órgano sexual;
* ciertas enfermedades en los riñones o el hígado;
* exposición a la radiación;
* consecuencia de alguna cirugía;
* un traumatismo.

Entre los trastornos de tipo genético que con mayor frecuencia causan este problema de las gónadas se encuentran el síndrome de Klinefelter y el de Turner, en los hombres y las mujeres, respectivamente. Las personas que padecen algún trastorno autoinmunitario (como ser diabetes tipo 1 o alguno que afecte las glándulas suprarrenales o el hígado, por ejemplo) tienen más probabilidades de atravesar un daño autoinmune en las glándulas sexuales.

Con respecto al hipogonadismo por causa secundaria, el problema se localiza en las partes del cerebro que se encargan de controlar las gónadas, es decir en el hipotálamo y la hipófisis, las cuales no funcionan correctamente. En este caso, las causas pueden ser las siguientes:

* anorexia nerviosa;
* sangrado en el área de la hipófisis;
* algún medicamento, como puede ser un opiáceo o un glucocorticoide;
* interrumpir el consumo de esteroides anabólicos después de un largo tiempo;
* trastornos de tipo genético;
* alguna infección;
* una nutrición deficiente;
* consumo excesivo de hierro;
* pérdida dramática de peso, tanto por la magnitud como por la velocidad;
* presencia de un tumor maligno.

Uno de los tratamientos más comunes para este problema en las gónadas consiste en la toma de medicamentos indicados por el médico, como ser los estrógenos, la progesterona y la testosterona. Se pueden administrar en forma de pastilla, gel o parche, entre otros formatos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de gónadas (https://definicion.de/gonadas/)

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