Definición de gramo

El gramo es una unidad de masa que forma parte del Sistema Internacional de Unidades. De símbolo g, el gramo equivale a una milésima parte de un kilogramo. Por otra parte, el gramo es una unidad de peso del Sistema Métrico Decimal que resulta equivalente a la fuerza que se ejerce sobre una masa de un gramo por efecto de la gravedad.

Gramo

Teniendo en cuenta que su definición está atada al concepto de kilogramo (kg), es importante mencionar que el kilogramo es la unidad básica de masa del Sistema Internacional. El kg se define mediante un patrón (un prototipo internacional), y no a través de una característica física.

Un gramo, en definitiva, equivale a 0,001 kilogramos. Sus submúltiplos son los decigramos, los centigramos, los miligramos y los microgramos, entre otros. Sus múltiplos, en cambio, son unidades como los decagramos, los hectogramos, los megagramos y los gigagramos, además del mencionado kilogramo.

La idea de gramo se usa para aludir a la cantidad de algo cuyo peso equivale, justamente, a un gramo. Si una persona ingresa a un almacén y pide 500 gramos de harina de garbanzo, está solicitando al vendedor que le entregue una cantidad de esta harina que tenga un peso de 500 gramos.

Es habitual que muchos productos alimenticios se comercialicen en gramos y que su precio también se exprese en esta unidad. Las especias, por ejemplo, suelen venderse en cantidades de a gramos.

Cuando la cantidad de producto que se vende o se utiliza es muy grande medida en gramos, se apela al kilogramo o a otros múltiplos de esta unidad.

GramoEn el lenguaje popular, dado que el gramo representa la ligereza solemos usar este término para describir cualquier objeto de escaso peso, o incluso para hablar de personas que están demasiado delgadas. Por ejemplo, es posible decir «Marcelo pesa un gramo» para hacer referencia a que es demasiado flaco. Por convención, cualquier cosa que pese menos de un par de kilogramos es considerada liviana, ya que casi todos podemos cargarla sin mucho esfuerzo. Esto nos lleva a usar expresiones que incluyan la palabra gramo para intuir o estimar el peso de algo que consideramos fácil de cargar.

Con respecto a su etimología, podemos decir que el origen de la palabra gramo se encuentra en el griego gramma. Resulta interesante observar que en un comienzo el significado de este vocablo griego hacía referencia a una letra, y esto se relaciona con el concepto de gramática; fue recién cuando llegó al latín que le asignaron la acepción de «pequeña piedra usada para pesar». Dicha ampliación en la definición de gramo no se hizo de forma arbitraria, sino que surgió tras comparar la proporción entre una pequeña unidad de peso y una grande con la de una sola letra y el alfabeto entero.

El caso de la palabra elemento tiene una historia similar: dado que el alfabeto romano antiguo comenzaba con las letras L, M y N y que el término latino para referirse al alfabeto era elementum, comenzaron a usar la palabra elemento para describir cualquier principio básico, rudimento o parte fundamental de una palabra, tan fundamental como el alfabeto mismo.

Es importante señalar que los hispanohablantes solemos confundir los conceptos de medida de peso y medida de masa. Como bien se explica en un párrafo anterior, tanto el kilogramo como el gramo son dos de las unidades de masa más comunes. Dado que el peso es una fuerza, para su medición se deben usar los newtons. Incluso el diccionario de la RAE menciona esta confusión, pero continúa presente en el lenguaje popular, en gran parte por la forma en la que se distribuyen los productos alimenticios, clasificados muchas veces según su peso pero haciendo uso de su masa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gramo (https://definicion.de/gramo/)

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