Definición de heterocigoto

El primer paso que vamos a dar antes de entrar de lleno en el significado del término heterocigoto es descubrir su origen etimológico. En concreto, tenemos que exponer que se trata de una palabra que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua:
-La palabra “heteros”, que puede traducirse como “diferente”.
-El término “zygotos”, que es sinónimo de “unido”.

Heterocigoto

La noción de heterocigoto no aparece en el diccionario que desarrolla la Real Academia Española (RAE). El término, de todos modos, suele emplearse en el marco de la biología, especialmente en el contexto de la genética.

Un organismo heterocigoto es aquel que presenta dos formas distintas de un mismo gen, una correspondiente a la madre y la otra heredada del padre. Esto quiere decir que los genes del individuo heterocigoto tienen diferentes alelos.

Un gen es una secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN) que permite la transmisión de los caracteres hereditarios. Las formas alternativas de los genes que se hayan en un mismo sitio (locus) en cromosomas homólogos reciben el nombre de alelos. Cuando el organismo tiene distintos alelos en un gen, es calificado como heterocigoto.

Estas formas diferentes del gen dan lugar a efectos que también muestran variaciones (ojos marrones o negros, cabello rubio o castaño, etc.). En el caso de los organismos homocigotos, en cambio, se heredan las mismas formas de un gen específico de la madre y del padre.

En el individuo heterocigoto, en definitiva, los genes del mismo locus (posición fija) de cromosomas homólogos son disímiles, debido a que el organismo cuenta con un alelo distinto en cada uno de estos cromosomas. Por eso dispone de dos formas desemejantes (alelos) de cada gen particular. Cabe destacar que cada forma heredada corresponde a uno de los progenitores.

Además de todo lo indicado, tenemos que establecer que a la hora de representar a los heterocigotos en ciencia se opta por hacerlo mediante la unión de lo que son letras mayúsculas y minúsculas. Ejemplo de eso podrían ser desde Bb hasta Aa pasando por Vv.

El individuo homocigoto, por el contrario, presenta genes idénticos en los locus de los cromosomas homólogos. De esta manera, alberga copias exactas del gen para un cierto rasgo registrado en cromosomas homólogos.

Un buen ejemplo para poder entender lo que significa es heterocigoto es que las personas que cuentan con sangre del tipo AB son heterocigotas. Por el contrario, el hecho de que un animal disponga de una piel albina supone que sea homocigoto.

De la misma manera, no debemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como heterocigoto doble. Este término se emplea para hacer mención a un individuo que tiene la particularidad de presentar o portar dos mutaciones en lo que son genes diferentes.

Así, se determina que cuando los padres cuentan con una mutación en dos loci genéricos distintos, sus vástagos tienen la posibilidad de ser heterocigotos dobles. Además, también es interesante saber que los citados loci pueden estar presentes en lo que son cromosomas diferentes o bien en el mismo cromosoma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de heterocigoto (https://definicion.de/heterocigoto/)

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