Definición de cromosoma

Un cromosoma es una estructura condensada de ADN (ácido desoxirribonucleico) presente en las células que aparece en número constante en cada especie vegetal o animal. En los cromosomas se almacena gran parte de la información genética.

Cromosoma

La forma de los cromosomas varía de acuerdo a la etapa celular. Mientras que en la interfase resulta imposible visualizarlos con un microscopio óptico, en la meiosis o la mitosis adquieren la estructura de X que resulta más conocida.

La apariencia específica de cada cromosoma está dada por el centrómero, una región que, sometida a una tinción, resulta menos teñida que las demás partes de la estructura. Los extremos del cromosoma, por su parte, se denominan telómeros. Cada cromosoma presenta una posición particular del centrómero y una cierta longitud, y de cada uno de ellos existe otro idéntico. Esto quiere decir que los cromosomas homólogos forman pares (hay dos cromosomas iguales).

Los cromosomas homólogos cuentan con los mismos genes ubicados en los mismos sitios (conocidos como locus). En aquellos organismos que se reproducen sexualmente, uno de los pares de cromosomas es aportado por la madre y el otro, por el padre. Así, cada organismo diploide cuenta con dos copias de cada gen.

En el caso del ser humano, el número constante de cromosomas de la especie es 46, ya que cada individuo presenta 23 pares de cromosomas homólogos. De estos 23 pares, 22 corresponden a cromosomas somáticos y el restante, a cromosomas sexuales (XX en las mujeres y XY en los hombres).

Cuando se produce una alteración de estas constantes, se genera un trastorno genético. El síndrome de Down, por ejemplo, se desarrolla cuando hay una copia adicional del cromosoma 21: es dicho caso, hay tres cromosomas en lugar de dos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de cromosoma (https://definicion.de/cromosoma/)