Definición de homínido

La noción de homínido está vinculada a la evolución del ser humano. El término se utiliza para nombrar al ejemplar que pertenece al orden de los primates superiores, que tienen al ser humano (Homo sapiens) como la única especie que sobrevive.

Homínido

El concepto, de todas formas, puede entenderse de distintas maneras. Es posible considerar que los homínidos u homininos constituyen la subtribu de primates que se caracteriza por caminar en dos patas y de manera vertical. En este caso, la única especie que subsiste es el Homo sapiens. Los homínidos como subtribu de primates surgieron hace unos seis millones de años; un millón de años más atrás, es decir, hasta siete millones de años, habría existido un eslabón común entre el chimpancé y las personas.

Se puede considerar, por otra parte, a los homínidos como la familia de los primates hominoideos que incluye tanto al ser humano como a sus parientes más cercanos: los chimpancés, los bonobos, los gorilas y los orangutanes. La familia Hominidae, por lo tanto, está compuesta por los integrantes de géneros como Homo, Australopithecus y Paranthropus, entre otros. Esto quiere decir que muchos homínidos ya se han extinguido.

En definitiva, el concepto de homínido se presta a confusiones ya que puede hacer referencia a diferentes cuestiones. Por un lado nos encontramos con una subtribu de primates que incluye sólo a los Hominidae bípedos (con el ser humano como una única especie superviviente), mientras que por otro podemos hallar a los Hominidae en general (con los primates bípedos y los grandes simios).

Últimos hallazgos en Kenia

A principio de este año, 2012, un grupo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania halló tres fósiles de la especie homínido en Kenia; los mismos no pertenecen a ninguna de las clasificaciones de homínidos realizadas hasta el momento.

En el este de África se encontraron dos especies de homínidos, las cuales habitaron esta región en el período inicial de la evolución humana. Dichas especies fueron nominadas como: Homo erectus y Homo habilis; ahora han encontrado una tercera a la que todavía no han dado nombre.

Este último descubrimiento, que ha sido publicado por la revista científica Nature, permite esclarecer muchas cuestiones respecto al período evolutivo de nuestra especie posterior a la escisión de los primates.

Según los análisis realizados por los investigadores, las tres especies convivieron en un mismo tiempo y espacio pero posiblemente no tuvieron contacto entre sí. Los restos hallados consisten en un cŕaneo casi completo y dos mandíbulas inferiores, los cuales pertenecieron a tres ejemplares diferentes que existieron hace unos 1,95 millones de años (Paleolítico Inferior). Más precisamente se tratan de la cara y algunas piezas dentales de un niño que contaría con unos 8 años, una mandíbula inferior con varios dientes y raíces y un trozo de otra mandíbula con algunos pequeños dientes incisivos.

Todos éstos se ha conservado en un muy buen estado por lo que posiblemente servirán para realizar un exhaustivo estudio por parte de los paleontólogos, tras el cual podríamos conocer mucho más acerca de nuestra propia especie.

El lugar donde fueron hallados se conoce como Yacimiento de Koobi Fora, ubicada cerca de un lago al norte de Kenia; un territorio muy propicio para el hábitat de los primeros homínidos debido a la extensa vegetación y a las temperaturas cálidas.

Cabe mencionar que en 1972 se había hallado un fósil de similares condiciones a éstos y que obviamente se diferenciaba claramente de las dos especies previamente clasificadas; al mismo le faltaban tanto el cráneo como la mandíbula, por lo que no se pudo analizar en profundidad. Con este nuevo hallazgo, podría afirmarse que ese fósil pertenece a esta misma especie, el tercer grupo de la especie homínido que habitó en África.

La verdadera importancia de este reciente descubrimiento es que permite saber con más certeza que la evolución de nuestra especie no siguió una línea unidireccional.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de homínido (https://definicion.de/hominido/)
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