Definición de influenza

El concepto de influenza, que deriva de la lengua italiana, puede usarse como sinónimo de gripe o de gripa. Los tres términos aluden a lo mismo: a una enfermedad infecciosa y epidémica que se manifiesta de diversas formas, aunque por lo general incluyendo catarro y fiebre.

Influenza

La influenza es producida por virus que pertenecen a la familia Orthomyxoviridae. Una vez que un individuo está infectado, contagia la enfermedad al estornudar, toser o incluso hablar, ya que esparce involuntariamente gotas de saliva o secreciones nasales con el virus.

La distribución de la influenza a nivel mundial obedece patrones estacionales, dando lugar a epidemias y pandemias. En las regiones de clima templado, los casos suelen multiplicarse en el invierno y en el otoño, cuando las personas, debido a las bajas temperaturas, permanecen más tiempo en lugares cerrados y ambientes poco ventilados, favoreciendo los contagios.

En el ser humano, la influenza afecta principalmente a las vías respiratorias: la nariz, la garganta, los bronquios y, en menor medida, los pulmones. En ciertos casos, incluso puede llegar al cerebro o al corazón. Habitualmente la enfermedad remite de forma espontánea luego de unos días, aunque puede llegar a generar complicaciones que agraven el cuadro.

Quien tiene influenza sufre un malestar general con dolores de cabeza, musculares, articulares y estomacales. La tos y la fiebre también son frecuentes. El tratamiento suele basarse en el reposo y en el suministro de fármacos que combaten los síntomas (como analgésicos y antipiréticos). Los antibióticos no son eficaces ya que el trastorno es producido por un virus y no por una bacteria.

Cabe destacar que, para prevenir la influenza o gripe, existen vacunas que se les suministran a quienes integran grupos de riesgo: sujetos que, por determinados factores, pueden sufrir complicaciones de gravedad si contraen la enfermedad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de influenza (https://definicion.de/influenza/)

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