Definición de mesósfera

La mesósfera es la capa de la homósfera que se ubica en el nivel más alto, a una altura de entre 50 y 80 kilómetros. Entre sus principales características, se encuentran la falta de vapor de agua y el declive de las marcas térmicas.

Mesósfera

Para entender qué es la mesósfera (o mesosfera, con acento en la segunda E), es importante comprender a qué alude la idea de homósfera (u homosfera). Así se denomina al conjunto de las tres capas de la atmósfera que están más cerca de la Tierra: la tropósfera, la estratósfera y la mencionada mesósfera.

Esto quiere decir que la tropósfera es la capa atmosférica más baja: se encuentra en contacto con la superficie. Luego viene la estratósfera y, a su término, se inicia la mesósfera. Las tres capas, como ya dijimos, forman la homósfera. Sobre la mesósfera, en tanto, se halla la ionósfera o termósfera.

En su sector más distante de la superficie de la Tierra, a unos 80 kilómetros de altura, la temperatura en la mesósfera alcanza los -140 grados Celsius. Precisamente, a mayor distancia desde nuestro planeta, la temperatura de la mesosfera es menor. Uno de sus puntos de mayor temperatura ronda los -5 grados Celsius, algo que para muchos también sería considerado frío. De hecho, la mesosfera es la capa de la atmósfera de menor temperatura.

Con respecto a la composición química de la mesosfera, podemos decir que sus gases son de baja densidad, se componen de carbono, nitrógeno y oxígeno en una proporción casi idéntica a la de los que se encuentran en la troposfera. Entre la composición de estas dos capas advertimos las siguientes diferencias principales: la mesosfera tiene un porcentaje más alto de ozono, su nivel de vapor de agua es escaso y su aire, menos denso.

Hasta allí no llegan los aviones, aunque a su vez la capa resulta baja para los satélites construidos por el hombre. Por eso su estudio resulta complejo, al punto de que en la comunidad científica suelen referirse a ella por el nombre de ignorosfera.

MesosferaPor la poca densidad del aire, por otra parte, en la mesósfera son frecuentes las turbulencias y las perturbaciones denominadas ondas atmosféricas. En ella se suelen observar las estrellas fugaces, que son los destellos generados por la desintegración de meteoroides en la termósfera. Al causar la destrucción de la mayoría de los asteroides y meteoros, la mesósfera también cumple con una importante función defensiva del planeta.

En pocas palabras, podemos decir que la mesosfera nos brinda protección contra los impactos de las masas rocosas celestes que ingresan en la atmósfera. La fricción entre sus cuerpos y las moléculas de aire provocan que ardan y se vuelvan luminosos, razón por la cual las llamamos estrellas fugaces. Los expertos calculan que por día nuestro planeta es el objetivo de cerca de 40 toneladas de meteoritos; gracias a la acción de la mesosfera, nuestro suelo se mantiene intacto ya que los quema antes de que choquen contra él y lo dañen.

La zona en la que se produce la transición de la mesosfera a la termosfera se conoce con el nombre de mesopausa, y es allí donde se registran las temperaturas más bajas de la primera. En el borde inferior de la mesosfera, donde limita con la estratosfera, se encuentra la estratopausa.

En ocasiones, se puede observar una clase particular de nubes en la mesosfera que se denominan noctilucentes. Las mismas se encuentran en las proximidades de los dos polos. Una de las características que vuelven estas nubes tan raras es que se forman a una altitud mucho mayor que la del resto. También se registran relámpagos muy peculiares en esta capa, los llamados rayos duende.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de mesósfera (https://definicion.de/mesosfera/)

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