Definición de

Iris

Iris es un concepto que deriva de la lengua latina, aunque su raíz etimológica se sitúa en el griego îris. El término tiene diferentes usos de acuerdo al contexto.

Se llama iris a la membrana coloreada con forma de disco que se encuentra en el ojo del ser humano y de diversos animales. En el centro del iris aparece la pupila: una abertura que permite el ingreso de la luz.

Vista

El iris se encarga de separar la cámara anterior de la cámara posterior del ojo.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • El iris se encuentra en el ojo y puede dilatar o contraer la pupila. Su color está determinado por la genética y la distribución de las células que tienen melanina.
  • El ojo es el órgano central de la visión, que convierte la energía lumínica en señales eléctricas enviadas al cerebro. La luz ingresa por la pupila, atraviesa el cristalino y se proyecta sobre la retina, donde se convierte en una señal eléctrica.
  • Además de ser una parte crucial del ojo, "iris" también se refiere a ciertos tipos de ópalo, una especie vegetal de la familia iridácea y un fenómeno óptico (el arco iris) causado por la refracción de la luz solar en gotas de agua.
  • El arco iris ha tenido un impacto en la ciencia, la mitología, las leyendas, las religiones y el activismo moderno, incluyendo su uso en la bandera del orgullo LGBT.

Características del iris

Ubicado tras la córnea, el iris constituye una separación entre la cámara posterior y la cámara anterior del ojo. Gracias a dos músculos, puede dilatar o contraer la pupila.

El color del iris depende de cuestiones genéticas. Según la cantidad y la distribución de las células que presentan melanina, el iris adquiere uno u otro tono, definiendo el color de ojos.

Cabe resaltar que el ojo es el órgano central de la visión. Su función es convertir la energía lumínica en señales eléctricas, que se envían mediante el nervio óptico al cerebro.

El cristalino (un lente) y la retina (un tejido que es sensible a la luminosidad) son dos de las estructuras que forman parte del ojo. La luz ingresa por la pupila y logra atravesar el cristalino, permitiendo la proyección sobre la retina. Allí se transforma a partir de la intervención de las células fotorreceptoras. La presencia de humor acuoso en las cámaras de los ojos es clave para el funcionamiento ocular.

Es importante indicar que existe una pseudociencia conocida como iridología, iridiología o iriología, centrada en la supuesta posibilidad de analizar el estado de salud de una persona a través de la observación de su iris.

Trastorno ocular

La iritis es un trastorno o enfermedad ocular que afecta al iris.

Puede servirte: Acuoso

Otros usos del concepto

Se denomina iris, por otra parte, al ópalo noble: una clase de ópalo que se caracteriza por su elevado nivel de transparencia. El ópalo, en tanto, es un mineral silíceo que puede tener diversas tonalidades.

En la botánica, a un género vegetal de la familia iridácea también se lo llama iris. Estas plantas (como el lirio) se destacan por sus flores coloridas.

El iris es una planta perenne con tres sépalos. Debido a la forma y a sus estigmas, estas flores son importantes para los polinizadores.

En jardinería, el cultivo de flores de iris es muy popular. Se incluye a estas especies en el diseño de jardines por su valor ornamental y porque con ellas se puede confeccionar un arreglo floral, por ejemplo.

Salud ocular

Ante un cierto diagnóstico oftalmológico, se puede proceder a la extracción parcial del iris (iridectomía) para recuperar la salud ocular.

Ver también: Flor

El arco iris

El arco iris o arcoíris, en tanto, es un fenómeno óptico que se produce por la reflexión o la refracción de los rayos del sol sobre gotas de agua.

Esto se genera cuando se registran precipitaciones y la luz solar llega al agua pulverizada: desde la superficie terrestre, los observadores perciben un arco con los sietes colores elementales en el cielo.

Se menciona a Aristóteles como el primer pensador en centrar su atención en el arco iris. Más allá del interés que despertó el fenómeno en la ciencia, siempre estuvo asociado a la mitología, las leyendas e incluso las religiones.

En la actualidad, asimismo, los colores del arco iris inspiraron el desarrollo de la bandera LGBT (que identifica al colectivo de lesbianas, gais, bisexuales y transexuales). Se señala al diseñador y activista norteamericano Gilbert Baker como el responsable de esta asociación. Tiempo atrás, sin embargo, la bandera del arco iris representaba a otros grupos y causas. En este sentido puede aludirse a la wiphala, que es un emblema utilizado por los aimaras y otros pueblos andinos.

El término como nombre

De la misma manera, no podemos pasar por alto que dentro de la mitología griega aparece la figura de Iris. Esta es hija de Taumante y Electra, así como hermana de Arce y Harpías. Hay que establecer que se representa como la diosa del arco iris que es la encargada de anunciar lo que es la unión que se establece al finalizar la tormenta entre la Tierra y el Olimpo.

Su figura es tan significativa que incluso aparece en “La Ilíada», donde se presenta como la mensajera de los dioses, y también en “Heracles” de Eurípides. En concreto, se dice de ella que es la encargada de llevarle a los humanos los mensajes de los dioses.

En la actualidad hay mujeres llamadas Iris. Suele indicarse que quienes responden a ese nombre son personas enérgicas, con coraje y valentía, autoritarias y muy apasionadas en todas las facetas de su vida.

Entre las féminas conocidas llamadas así se encuentra la escritora irlandesa Irish Murdoch (19191999), que ha pasado a la historia por obras tales como “Bajo la red” (1998), “Una rosa no oficial” (1962), “El príncipe negro” (1973) y “El mar, el mar” (1978). Algunas de esas obras fueron adaptadas al cine e incluso el séptimo arte realizó una película sobre su vida titulada “Iris”. Este filme se estrenó en 2001 bajo la dirección de Richard Eyre y gira, sobre todo, a los años en los que la autora, que es interpretada por Judi Dench, sufrió Alzheimer.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 23 de octubre de 2023. Iris - Qué es, definición, características y usos. Disponible en https://definicion.de/iris/
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