Definición de jirafa

Lo primero que vamos a hacer es conocer el origen etimológico del término jirafa. En este caso, tenemos que establecer que es una palabra que deriva del árabe, concretamente emana del sustantivo “zarafa” que puede traducirse como “criatura ligera”.

Jirafa

La jirafa es el animal más alto del mundo. Se trata de un mamífero rumiante y artiodáctilo que puede alcanzar los cinco metros de altura gracias a su extenso cuello.

Oriunda de África, la jirafa –cuyo nombre científico es Giraffa camelopardalis– tiene el cuerpo cubierto de un pelaje claro con manchas oscuras. En su cabeza presenta dos cuernos de tamaño pequeño, los cuales están recubiertos de piel.

La jirafa es un animal herbívoro: come hojas, hierba y frutas. Gracias a su cuello, puede acceder a alimentos que no están al alcance del resto de las especies herbívoras.

Los bosques, los pastizales y las sabanas africanas constituyen el hábitat de la jirafa, que tiene al león, el leopardo y la hiena entre sus depredadores. El hombre suele cazar jirafas ya sea para utilizar su piel y su carne o como un trofeo. Además son capturadas para confinarlas al cautiverio.

Otros datos de interés acerca de la jirafa son los siguientes:
-Su peso oscila entre los 750 y los 1.600 kilos, aproximadamente.
-En Europa la primera jirafa que pisó ese continente llegó de manos de Julio César, ya que la llevó allí desde Egipto. En ese momento, los romanos quedaron estupefactos por dicho animal al que no dudaron en llamarle “cameleopardo”. Y es que consideraban que, por sus colores y su forma, era una mezcla perfecta entre un camello y un leopardo.
-Hay distintas subespecies de jirafas, entre las que podemos destacar algunas tales como la jirafa de África Occidental, que es autóctona de Nigeria; la jirafa de Kordofán, que es propia del norte de Camerún y de la República Democrática del Congo; la jirafa nubiana, que se encuentra en Etiopía por ejemplo, y la jirafa de Rothschild, que se encuentra en Kenia y Uganda.
-La gestación de una jirafa hembra tiene una duración de entre 400 y 460 días.
-Las jirafas que se encuentran viviendo en estado salvaje se establece que tienen una esperanza de vida de unos 25 años, aproximadamente.
-La jirafa más famosa del mundo responde al nombre de Sophie y viene a ser un juguete de goma natural que es utilizada por los bebés como mordedor.

Por analogía a este mamífero, en el lenguaje coloquial se le suele decir jirafa al individuo que es delgado y muy alto. Por ejemplo: “En el equipo rival hay una jirafa que seguramente será muy difícil de defender”, “Oye, jirafa, métete con alguien de tu tamaño”, “De pequeño me decían jirafa y solían burlarse de mí”.

En el terreno de la televisión y el cine, por último, se denomina jirafa al mecanismo que se utiliza para el desplazamiento de una cámara o de un micrófono. Las jirafas permiten mover estos dispositivos en la altura, satisfaciendo las diversas necesidades que pueden surgir en un rodaje, una grabación o una transmisión.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de jirafa (https://definicion.de/jirafa/)

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