Definición de lancha

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Lancha es un término que procede de la lengua portuguesa, aunque su antecedente etimológico más lejano se halla en el vocablo malayo lánčār (que puede traducirse como “rápido”). Se denomina lancha a una embarcación ligera que puede tener diferentes características.

Tipos de lanchas

La llamada lancha de auxilio, en este marco, funciona como apoyo. Lo habitual es que se utilice para llevar pasajeros desde el barco principal hasta la costa o viceversa.

Lancha colectiva

Este tipo de lancha de pasajeros funciona como un autobús


Una lancha colectiva, en tanto, se destina al transporte público. Estas embarcaciones suelen prestar un servicio con diferentes paradas a lo largo de su recorrido, a modo de colectivo (autobús).

A los gomones o botes inflables se los suele llamar lanchas neumáticas. En este caso, la estructura de la embarcación es flexible y contiene gas a presión. Cuando la lancha no está inflada, puede guardarse y trasladarse con facilidad.

A nivel militar existen varias clases de lanchas. Las lanchas rápidas de ataque cuentan con torpedos y misiles para el desarrollo de misiones ofensivas. Las lanchas de desembarco, por su parte, se usan para el transporte de equipamiento, vehículos y soldados desde el mar hasta la orilla.

Lancha rápida de ataque

La lancha rápida de ataque no destaca por su tamaño, ya que puede desplazar entre 100 y 800 toneladas, pero sí por su velocidad, que alcanza los 40 nudos. Esto se debe a que su objetivo es la ofensa. Como ocurre con otros conceptos, éste no siempre se define de la misma manera, sino que también puede usarse como sinónimo de cañonero, buque torpedero o barco lanzamisiles.

Su escaso tamaño suele limitar estas embarcaciones a operaciones cerca de la costa y a aguas relativamente calmas. Si bien a mediados del siglo XIX se construyeron los primeros barcos de guerra con motores a gasolina y capaces de alcanzar altas velocidades, recién en el siglo XX aparecieron las lanchas rápidas de ataque propiamente dichas.

Lancha de desembarco

El complemento de la anterior es la ya mencionada lancha de desembarco, que se usan en el contexto de un asalto anfibio, una operación de ofensa en la que las unidades de mar se aproximan a la costa para despachar las tropas armadas a suelo firme, con una capacidad de 3000 o más toneladas en los más fuertes.

Lancha colectiva

Es importante agregar que la lancha colectiva realiza viajes relativamente cortos, en un radio que pueda entrar en la categoría de «cercanías» (un lugar circundante o cercano). El trayecto puede o no ser urbano y tener un número variable de paradas. Esto último se puede programar bajo demanda, algo muy útil para quienes desean un viaje directo de un punto a otro, como funcionan los taxis, aunque en este caso se suele hablar de transbordador o ferry.

De hecho, cuando el viaje lo configura el pasajero, también se prefiere el término taxi acuático, mientras que la lancha colectiva se asemeja más al autobús, con su propio itinerario que no controlan los clientes. Estos medios de transporte existen en varias partes del mundo, incluyendo algunos países de Europa y de América Latina, además de Estados Unidos. En Venezuela, por ejemplo, se lo conoce como tapaíto.

Lancha de desembarco

La lancha de desembarco opera en un asalto anfibio

Lancha a motor

Una lancha puede ser un bote equipado con motor o de vela y remo. Muchas veces se llevan a bordo de buques y barcos de gran tamaño para el transporte de personas y carga en el interior de puertos o entre sitios próximos a la costa.

Otras acepciones

Hay otras acepciones de lancha reconocidas por la Real Academia Española (RAE) que no tienen que ver con botes. El término puede aludir a una piedra grande, plana y lisa o a un hongo que afecta a la papa y a otros cultivos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de lancha (https://definicion.de/lancha/)

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