Definición de torpedo

Lo primero que vamos a hacer para descubrir el significado de la palabra torpedo que nos ocupa es determinar su origen etimológico. En este sentido, hay que subrayar que deriva del latín, concretamente de “torpedo, torpedinis”, que puede traducirse como “estupor” o “entorpecimiento”.

Torpedo

Un torpedo es un proyectil que se lanza de manera subacuática para que explote cuando impacta contra su objetivo o cuando se encuentra cerca de él. Los torpedos, por lo tanto, son lanzados desde embarcaciones y suelen dirigirse hacia otros barcos.

Existen diversos tipos de torpedos que se utilizan desde mediados del siglo XIX. El torpedo de arrastre y el torpedo de pértiga, por ejemplo, carecían de movilidad propia y eran diseñados para que estallen al colisionar contra el blanco. Los torpedos móviles, en cambio, realizan su recorrido de forma autónoma, sin ser arrastrados.

Al dispositivo que permite el lanzamiento de los torpedos se lo denomina tubo lanzatorpedos. Pueden instalarse en sectores subacuáticos o en la superficie de la embarcación.

Se conoce como torpedo humano a una clase de vehículo submarino cuyos tripulantes se sitúan sobre el dispositivo. Estos torpedos surgieron en la Segunda Guerra Mundial como armas, aunque actualmente se utilizan como medio de transporte para actividades acuáticas recreativas.

Dentro del ámbito del cine, también nos encontramos con varias películas que utilizan el término que estamos abordando. Este sería el caso, por ejemplo, de la película “Torpedo”, que se estrenó en el año 1958 y que estaba dirigida por Robert Wise. Actores de la talla de Burt Lancaster y Clark Gable encabezan el reparto de actores de este largometraje que nos acerca a la vida de la tripulación de un submarino y de las misiones que deben afrontar durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

Asimismo tenemos que subrayar que una de las series de cómic español más conocidas e importantes de todos los tiempos también se da en llamar “Torpedo” o “Torpedo 36”. Sánchez Abuli y Bernet son los autores de la misma que gira en torno a las aventuras de un asesino a sueldo.

No podemos pasar por alto tampoco que dentro del campo del deporte, también esta palabra se utiliza como seudónimo de algún atleta. Exactamente nos estamos refiriendo al futbolista alemán Gerd Müller, que fue conocido de manera popular como “Torpedo Müller” por la cantidad de goles que marcaba. Y esto le hizo ser no sólo uno de los mayores goleadores de la historia sino también uno de los mejores delanteros y el máximo realizador, hasta el momento, de la historia de la selección de su país.

Torpedo también es el nombre de un género de peces de la familia Torpedinidae. Las rayas torpedo se caracterizan por su capacidad de generar descargas eléctricas, las cuales utilizan como mecanismo de defensa y para atrapar a sus presas.

En algunos países, por último, se llama torpedo al apunte clandestino que utilizan los estudiantes al rendir un examen. El torpedo también se denomina machete, trencito, acordeón, bate, copiatín o chivo, según la región. El alumno esconde el documento y, cuando el docente no lo está observando, lo extrae para copiar información.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de torpedo (https://definicion.de/torpedo/)
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