Definición de gusano

Existen distintas teorías acerca del origen etimológico del término gusano que ahora nos ocupa. No obstante, hay dos teorías que son las que cobran más relevancia. Por un lado, está la que indica que podría derivar de un término pre-romano como es “gusarapo”. Por otro, se encuentra la que establece que procede del latín, concretamente de “cossus”, que, a su vez, emana del sánscrito “kusu”, que puede traducirse como “lombriz”.

Gusano

Un gusano es un animal invertebrado que se caracteriza por su cuerpo blando sin pies ni apéndices. El término se utiliza como denominación genérica de diversas especies metazoos (tienen numerosas células diferenciadas que se agrupan en aparatos, órganos y tejidos) que pueden ser parásitas o tener vida libre.

Otras de las características más significativas de los gusanos son que cuentan con una respiración cutánea, es decir, a través de la piel y que sus cuerpos suelen tener pelillos o cerdas que los recubren.

Los gusanos son alargados y pueden pertenecer a los filos de los nematodos, los anélidos o los platelmintos, entre otros.

Los nematodos, en primer lugar, se identifican porque cuentan con forma cilíndrica y porque tienen una longitud bastante importante. A todo eso hay que añadir que no poseen segmentos visibles. Entre los gusanos que se incluyen en este grupo se encuentra, por ejemplo, la triquina.

Los anélidos, en segundo lugar, son los gusanos que se caracterizan porque su cuerpo está conformado y dividido en anillos claramente visibles y porque suelen crecer y vivir en espacios muy húmedos. Entre los más significativos de este tipo están las sanguijuelas y las lombrices de tierra.

Los platelmintos, en tercer lugar, tenemos que establecer que son los gusanos que tienen la particularidad de presentar una forma aplanada. Asimismo, se destaca el hecho de que para poder sobrevivir se hace necesario que opten por parasitar. Entre los que se engloban en este grupo podemos destacar a la tenia.

Las lombrices y las sanguijuelas, por ejemplo, están entre los gusanos más conocidos.

También se llama gusano a la larva de cuerpo alargado, cilíndrico y blando de los insectos. Estos gusanos pueden ser cresas (las larvas de las moscas) u orugas (las larvas de las mariposas).

En el terreno de la informática, se conoce como gusano a un programa malicioso (malware) que cuenta con la capacidad de duplicarse a sí mismo. Denominados worms en inglés, los gusanos suelen instalarse en sectores del sistema operativo que resultan invisibles a los usuarios, desde donde se propagan sin que tenga que intervenir una persona.

Alojado en la memoria, el gusano no modifica los archivos, a diferencia de lo que ocurre con los virus. Por lo general su principal daño es el consumo de ancho de banda para provocar inconvenientes en una red.

En el lenguaje coloquial, por último, se le dice gusano a un individuo ruin que resulta despreciable por sus conductas o sus actitudes: “¡Aléjate de Javier! Ese gusano lo único que sabe hacer es daño”, “Un gusano estafó a mi abuela y le robó todos sus ahorros”, “Trabajo para un gusano que me explota y me maltrata: me encantaría encontrar otro empleo”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de gusano (https://definicion.de/gusano/)

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