Definición de leguminosas

El vocablo latino leguminōsus llegó a nuestro idioma como leguminoso o leguminosa. Así se califica a un cierto tipo de planta.

Leguminosas

Las leguminosas pertenecen al grupo de las angiospermas: se trata de fanerógamas que desarrollan los óvulos encerrados en sus carpelos. Como fanerógamas, a su vez, cuentan con órganos reproductivos que pueden verse en forma de flor, donde se concreta la fecundación. Las leguminosas, por otra parte, son consideradas dicotiledóneas ya que su embrión presenta dos cotiledones.

Puede tratarse de una mata, una hierba, un arbusto o incluso un árbol. Sus hojas suelen ser compuestas y alternas, con flores muchas veces amariposadas. Otra de las características más salientes de las leguminosas es que producen un fruto en legumbre, el cual crece en vaina.

Se estima que existen más de setecientos géneros y de diecinueve mil especies de leguminosas repartidas en casi todo el mundo. Gracias a las legumbres, constituyen un componente muy importante de la dieta del ser humano debido a que contienen niveles elevados de fibras, hidratos de carbono y proteínas.

Más allá de la alimentación, las leguminosas también son aprovechadas por el hombre para obtener gomas (como en el caso de la Acacia senegal) y colorantes (Indigofera suffruticosa) y con fines ornamentales (Erythrina crista-galli).

En el terreno de la agricultura y la ganadería, por último, leguminosas como la alfalfa y diversas clases de trébol son beneficiosas para mejorar la calidad del suelo y para nutrir al ganado ovino y bovino (optimizando la eficiencia reproductiva y aumentando la producción de carne y leche por sus propiedades).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de leguminosas (https://definicion.de/leguminosas/)

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