Definición de cromátida

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El recorrido etimológico de cromátida se inicia en el vocablo inglés chromatin, que derivó en chromatid. El término se emplea en el terreno de la biología para aludir a las hebras o unidades longitudinales de un cromosoma duplicado, que permiten generar un cromosoma completo en las células hijas.

Cromosoma duplicado

Cabe recordar que los cromosomas son filamentos condensados de ADN. Cuando se dividen, las cromátidas son las dos hebras hermanas que se hallan unidas a través del centrómero.

Tres cromosomas duplicados

Un cromosoma duplicado es un par de cromátidas hermanas unidas por un punto.


Puede decirse que las cromátidas son ambas mitades, con características idénticas, del cromosoma ya duplicado. Es importante tener en cuenta que, en el marco de la división celular, el cromosoma atraviesa un proceso de duplicación para generar una copia de sí mismo.

Esto permite luego que cada célula hija cuente con una completa dotación cromosómica. Es así que, tras la duplicación del ADN, el cromosoma queda formado por las dos cromátidas hermanas, enlazadas a través del centrómero.

Cada cromátida, por lo tanto, es la copia del cromosoma ya duplicado el ADN. Con la mitosis, una cromátida se transfiere a una de las células hijas, mientras que la otra cromátida hace lo propio con la otra célula hija.

Puede servirte: Ciclo celular

División celular

Antes de que tenga lugar la división celular, que puede darse por meiosis o mitosis, la cadena de ADN del cromosoma se duplica. Su forma, en este momento, es similar a una letra X, tal como se puede apreciar en las fuentes de investigación: si bien en esta instancia mantiene su nombre, desde un punto de vista más estricto deberíamos llamarlo «cromosoma duplicado», ya que son dos, uno para cada célula hija, o dos cromátidas constituyendo un cromosoma.

Aquí entra en escena el ya mencionado centrómero, que sirve para trazar una línea de simetría entre las dos cromátidas, las cuales son iguales en todo sentido, incluyendo su información. Como puede notarse, en este punto el uso de los términos «cromosoma» y «cromátida» puede ser indistinto.

Ver también: Estricto

Cromonema y cromómeros

Otro de los conceptos relacionados con el de cromátida es el cromonema. Se trata de la estructura de tipo filamentoso que forma todas las cromátidas hermanas. Éste tiene en toda su extensión una serie de gránulos que se conocen como cromómeros.

En la constitución del cromonema encontramos proteínas y ADN. En los cromómeros, el cromonema se enrolla intensamente de manera que cada uno de ellos se una al otro como si fueran pequeñas cuentas enlazadas en un collar. Nótese que pueden hallarse en diferentes partes de un cromosoma y que cada uno tiene un número diferente de genes.

Al observarlos mediante el uso de un microscopio, la visibilidad de los cromosomas es posible gracias a las mencionadas partes anudadas de los cromómeros.

Sigue en: Microscopio

La cromatina

Es importante no confundir la cromátida con la cromatina. El concepto de cromatina, que deriva del alemán Chromatin, alude a una sustancia formada principalmente por proteínas y ADN que se halla en las células eucariontes. Como se puede advertir, las dos palabras hacen mención a cuestiones diferentes, con lo cual hay que tener cuidado de no equivocarse.

Cadena de ADN

Gracias a la duplicación del ADN, ambas cromátidas tienen la misma información.

Ver además: Procariota

Estructura de las cromátidas

En su constitución, las cromátidas cuentan con un esqueleto proteico de histonas (proteínas básicas cuya masa molecular es escasa) ubicado dentro del nucleosoma (la unidad básica de la cromatina) en torno al cual se ubican las proteínas no históricas y el ADN. También podemos apreciar un par de brazos, cuya extensión puede ser igual.

En cada cromátida encontramos una molécula de cromatina condensada (es decir, de ADN) idéntica a la que tiene su par, lo cual tiene lugar gracias a la duplicación del ADN. Es por esto que podemos afirmar la existencia de las cromátidas hermanas en los cromosomas.

Más en: Fórmula molecular

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (18 de marzo de 2020). Definición de cromátida - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Última actualización el 14 de septiembre de 2022. Recuperado el 27 de enero de 2023 de https://definicion.de/cromatida/

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