Definición de malecón

Se llama malecón a la muralla que se construye como mecanismo defensivo ante el avance del agua. Por lo general un malecón es un rompeolas: un dique que se mete en el mar.

Malecón

Los malecones son estructuras que buscan resguardar un puerto o la costa de los embates de las olas. Su diseño corre por cuenta de expertos en ingeniería hidráulica, quienes deben considerar diversas variables a fin de determinar cómo tiene que construirse el malecón para resultar efectivo.

En varios países, por otra parte, se denomina malecón al paseo que se desarrolla junto a un río o el mar. Se trata de la vía de circulación que, en otras regiones, se conoce como costanera.

El malecón de La Habana, en Cuba, es el más famoso del mundo. Esta avenida que dispone de seis carriles y está protegida por un muro tiene una extensión de ocho kilómetros en la zona norte de la capital cubana.

El malecón habanero empezó a erigirse en 1901. Con los años se fue ampliando hasta alcanzar su fisonomía actual. En diferentes sectores del malecón es posible encontrar numerosos monumentos y edificios de gran importancia.

Entre los monumentos que podemos encontrar a lo largo del malecón podemos destacar los siguientes tres: el del General Calixto García, el del mayor general Antonio Maceo y el del Generalísimo Máximo Gómez. La avenida Paseo, la de los Presidentes y la calle 23 son algunas de las más relevantes entre las que desembocan en el malecón.

Por otro lado tenemos los edificios que se encuentran a lo largo de la avenida y que tienen una gran relevancia histórica. Entre ellos están el Castillo de San Salvador de la Punta, el Hotel Nacional de Cuba, el Torreón de la Chorrea, la embajada estadounidense, el Castillo de la Real Fuerza de La Habana y el Torreón de San Lázaro.

Incluido en el Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1982, el malecón habanero ya trascendió largamente su finalidad defensiva. Hoy en día es uno de los principales atractivos turísticos de la capital de Cuba, con actividades y movimiento durante todo el día.

Es necesario resaltar este último aspecto del malecón habanero, ya que la atención a los turistas y a los ciudadanos se encuentra entre sus funciones más importantes, además de la evidente detención del agua.

MalecónLa construcción del malecón de La Habana se llevó a cabo en cuatro fases sucesivas a lo largo de cinco décadas. A continuación se detalla cada una, incluyendo las fechas de inicio y finalización y el punto de la ciudad hasta el que se había construido en aquel momento:

* la primera parte duró aproximadamente dos años, comenzando en 1901. En aquella época, el malecón empezaba en el Paseo del Prado y terminaba en la calle Crespo;

* a diferencia de la fase anterior, la segunda duró diecinueve años, desde 1902 hasta 1921. Una vez finalizada, la extensión del malecón había crecido, ya que alcanzaba el Monumento al Maine. El USS Maine (ACR-1) era un acorazado perteneciente a la Armada de Norte América, específicamente el segundo en ser usado y el primero en haber sido bautizado con el término «Maine», en referencia a uno de los cincuenta estados;

* la tercera fase de la construcción del malecón habanero duró hasta la siguiente década, momento en el cual el muro llegaba hasta la Avenida de los Presidentes;

* el trabajo llegó a su fin en 1952, después de una larga pausa que lo había pospuesto hasta el año 1948. Fue entonces que el malecón de La Habana alcanzó la desembocadura del río Almendares.

Cabe destacar que Perú, Colombia y Ecuador, entre otras naciones, también disponen de malecones. Cada uno tiene sus particularidades de acuerdo a la ubicación y el uso que se le otorga.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de malecón (https://definicion.de/malecon/)

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