Definición de dulce de leche

La noción de dulce se emplea para aludir a un sabor que no resulta salado, amargo ni agrio, sino que provoca un efecto agradable en el paladar. También se conoce como “dulces” a ciertos alimentos que tienen este sabor, generalmente al estar preparados con azúcar.

Dulce de leche

La leche, por su parte, es la sustancia que producen las hembras de los animales mamíferos para alimentar a sus crías. Dicho líquido, sometido a ciertos tratamientos, se emplea en la alimentación humana.

Teniendo en cuenta estas definiciones, podemos comprender qué es el dulce de leche. Se trata de un producto alimenticio que se obtiene a partir de la cocción de leche con azúcar y que se utiliza en la elaboración de postres, tortas (pasteles), tartas y otras comidas.

También conocido como manjar, arequipe o cajeta, el dulce de leche es originario de Sudamérica. El origen exacto, de todos modos, resulta incierto, ya que existen diferentes versiones que lo ubican en países como Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay.

Si bien en este caso la palabra “manjar” se usa como nombre propio, no resulta extraño que sea una de las varias formas de referirse al dulce de leche, ya que para muchas personas se trata de una auténtica delicia. Al igual que la mermelada, el dulce de leche es muy versátil en cuanto a su aplicación, ya que puede usarse para untar pan, pasteles, galletas o prácticamente cualquier otro producto elaborado con harina. Esto sin dejar de lado su combinación con la fruta: uno de los postres más comunes en Argentina consiste simplemente en rebanar un plátano y agregarle una cucharada de dulce de leche.

Dulce de lecheLa preparación tradicional del dulce de leche contempla hervir la leche con azúcar y esencia de vainilla durante varias horas, hasta que la leche se evapora y el azúcar, se carameliza. Además se le suele añadir un poco de bicarbonato de sodio para que la caramelización se logre más rápido.

Es importante mencionar que el dulce de leche más conocido se elabora con leche de vaca. Sin embargo, también es posible encontrar dulce de leche realizado con leche de oveja o con leche de cabra. También existe la opción vegana, que no utiliza ningún producto animal, sino que reemplaza la leche por bebida de soja, de almendras o de avena, entre otras.

Estas últimas dos alternativas son las que responden a la receta del dulce de leche vegano, y de las dos la más común es la leche de soja. Las otras bebidas vegetales ofrecen resultados interesantes, especialmente en el sabor, pero son menos aconsejables debido a que con ellas no se puede conseguir la misma consistencia.

Su preparación puede tomar en torno a una hora, aunque esto no significa que sea sencilla. A grandes rasgos, necesitarás 2 tazas de leche vegetal, 2 cucharadas de azúcar y extracto de vainilla. En primer lugar, debes poner la leche y el azúcar en una cacerola pequeña y dejar hervir a fuego medio. En ese momento debes bajar el fuego y dejar que siga hirviendo hasta que la leche se reduzca a la mitad. Es importante no olvidarnos de revolver lentamente cada pocos minutos para evitar que se pegue. Además, a medida que vaya disminuyendo la cantidad de leche, procura bajar más el fuego para que el azúcar no se caramelice. Al cabo de cuarenta minutos tendrás poco más de una taza de dulce de leche. Si lo quieres más espeso debes dejarlo más tiempo.

Por último, cabe destacar que, más allá de su presentación cremosa habitual, el dulce de leche se comercializa como caramelo (caramelo de dulce de leche) y como helado (helado de dulce de leche).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de dulce de leche (https://definicion.de/dulce-de-leche/)

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