Definición de edulcorante

La noción de edulcorante se forma con el verbo edulcorar y el sufijo –nte. Para comprender a qué se refiere el término, por lo tanto, resulta útil analizar estos componentes.

Edulcorar suele usarse respecto a la acción de endulzar algo mediante productos como el azúcar o la sacarina. Además puede referirse a aliviar algo negativo o a embellecer una cosa de una manera falsa. En cuanto al afijo –nte, permite formar participios activos (adjetivos deverbales), refiriéndose a la ejecución de la acción que expresa la base.

Azúcar

El azúcar de mesa es el edulcorante más usado.

Qué es un edulcorante

Edulcorante puede emplearse como adjetivo para calificar a aquello que edulcora. Como sustantivo, hace mención a la sustancia que sirve para edulcorar.

En definitiva, un edulcorante se utiliza para lograr que una comida, una bebida o un remedio se vuelvan más dulces. Por lo general se recurre a los edulcorantes cuando se pretende enmascarar o revertir un sabor poco agradable o que resulta amargo o ácido.

El caso del azúcar

El azúcar de mesa o azúcar común es el edulcorante más conocido. Se trata de un carbohidrato obtenido de la caña o de la remolacha que, en estado puro, es de color blanco.

Pese a su utilización extendida en todo el mundo, el azúcar es perjudicial para la salud si se consume en exceso. Cuando una persona ingiere cantidades elevadas de este edulcorante, se incrementa el riesgo de que padezca caries, diabetes u obesidad, por ejemplo.

Endulzante

Uno de los edulcorantes naturales más usados es la miel.

La miel, otro edulcorante natural

Entre los edulcorantes naturales también es muy popular la miel. Así se llama a una sustancia viscosa producida por las abejas para alimentar a sus crías y para rellenar los panales.

La producción de la miel tiene lugar en el estómago del insecto. Allí el néctar que liban de las flores es transformado en la miel, que se caracteriza por su sabor dulce y por su tonalidad amarillenta.

Es interesante señalar que se denomina miel negra, miel de caña, miel final o melaza a un producto compuesto por los residuos que quedan luego de la última cristalización del azúcar. Una vez que ya no se pueden apelar a procedimientos físicos para lograr la obtención de más azúcar, subsiste la melaza, que también se usa como edulcorante.

El auge de la estevia

En los últimos años creció el uso de estevia, una planta que presenta en las hojas un edulcorante que puede reemplazar al azúcar. La estevia se comercializa en distintas presentaciones: pueden usarse directamente las hojas o procesados en formato sólido o líquido.

Los guaraníes fueron pioneros en el uso de esta especie como edulcorante. El suizo Moisés Santiago Bertoni, al realizar estudios botánicos en el territorio paraguayo, logró identificar la planta a nivel taxonómico y la nombró Stevia como homenaje al botánico español Pedro Jaime Esteve.

Los edulcorantes artificiales

Se denomina edulcorante artificial a un producto sintético que se emplea para sustituir al azúcar, aunque puede derivar de la propia azúcar o de otra sustancia natural. Suelen tener un sabor extremadamente dulce y aportan pocas calorías, con lo cual son elegidos por quienes no desean subir de peso.

La sacarina, la sucralosa y el aspartamo son edulcorantes sintéticos muy conocidos. Aunque en ocasiones son considerados como potencialmente dañinos para la salud, los científicos coinciden en que, usados en cantidades normales, no provocan inconvenientes de gravedad.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de edulcorante (https://definicion.de/edulcorante/)

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